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L’Israélien Deni Avdija a été sélectionné mercredi soir lors de la draft 2020 de la NBA, pour jouer au sein de l’équipe de basketball américaine les Wizards de Washington. Deni Avdija sera le troisième Israélien à jouer en NBA, après Omri Casspi et Gal Mekel.
Selon (1) : « Vainqueurs de la loterie qui détermine l’ordre de la sélection à la Draft pour la deuxième fois de leur histoire, les Wolves cherchaient cette année un arrière complémentaire de D’Angelo Russell, cinq ans après avoir sélectionné l’intérieur Karl-Anthony Towns avec leur premier « first pick ». Ils espèrent l’avoir trouvé en Anthony Edwards, un arrière shooteur réputé pour sa puissance, rare à son poste, et son panel technique, mais dont la défense et surtout le sens tactique posent questions après une saison où son université, Georgia, a connu des résultats décevants.
Cela n’a pas refroidi les Wolves, qui l’ont préféré au meneur LaMelo Ball. Ce dernier militait pour être retenu à la première place, une de mieux que son frère Lonzo Ball (2e en 2017), mais il se retrouve derrière, à la troisième.
Ball a été sélectionné par les Charlotte Hornets, dont les deux meilleurs scoreurs sont déjà des meneurs, Devonte Graham (18,2 points) et Terry Rozier (18 points). Ils étaient plutôt attendus sur un intérieur mais ont été devancés par les Golden State Warriors, qui avaient le deuxième choix, pour James Wiseman, le pivot le plus coté de cette Draft.
La première surprise de cette soirée qui a vu Oklahoma City et Detroit être particulièrement actifs sur le front des transferts, est venue du quatrième rang, où les Bulls ont retenu Patrick Williams, capable de jouer sur les deux postes d’ailiers.
Les dernières « mock draft » annonçaient plutôt Deni Avdija aux Bulls mais l’Israélien n’a été sélectionné qu’à la neuvième place, par Washington, la chute la plus importante avec celle du meneur Tyrese Haliburton, qui n’a pas intégré le top 10.
Avdija neuvième, le premier Européen (et joueur non américain) de la Draft est donc Killian Hayes, pris en septième position par Detroit, où il rejoint Sekou Doumbouya.
Il s’agit de la seule satisfaction du clan français lors de cette Draft puisque Théo Maledon n’a pas été sélectionné au premier tour, devant attendre le 34e choix par Philadelphie, et que les autres Français candidats, Killian Tillie (Gonzaga), Abdoulaye Ndoye (Monaco) et Mouhamed Thiam (Nanterre) n’ont pas été appelés ».
Le premier tour de la Draft :
1. Minnesota Timberwoves : Anthony Edwards (arrière, Georgia/NCAA)
2. Golden State Warriors : James Wiseman (pivot, Memphis/NCAA)
3. Charlotte Hornets : LaMelo Ball (meneur, Illawarra Hawks/AUS)
4. Chicago Bulls : Patrick Williams (ailier, Florida State/NCAA)
5. Cleveland Cavaliers : Isaac Okoro (ailier, Auburn/NCAA)
6. Atlanta Hawks : Onyeka Okongwu (intérieur, USC/NCAA)
7. Detroit Pistons : Killian Hayes (meneur, Ulm/ALL)
8. New York Knicks : Obi Toppin (intérieur, Dayton/NCAA)
9. Washington Wizards : Deni Avdija (ailier, Maccabi Tel-Aviv/NCAA)
10. Phoenix Suns : Jalen Smith (intérieur, Maryland/NCAA)
11. San Antonio Spurs : Devin Vassell (arrière, Florida State/NCAA)
12. Sacramento Kings : Tyrese Haliburton (meneur, Iowa State/NCAA)
13. New Orleans Pelicans : Kira Lewis Jr (meneur, Alabama/NCAA)
14. Boston Celtics : Aaron Nesmith (ailier, Vanderbilt/NCAA)
15. Orlando Magic : Cole Anthony (meneur, North Carolina/NCAA)
16. Portland TrailBlazers (transféré à Detroit) : Isaiah Stewart (pivot, Washington/NCAA)
17. Minnesota Timberwolves (transféré à OKC) : Aleksej Pokusevski (ailier, Olympiakos/GRE)
18. Dallas Mavericks : Josh Green (arrière, Arizona/NCAA)
19. Brooklyn Nets (transféré à Detroit) : Saddiq Bey (ailier, Villanova/NCAA)
20. Miami Heat : Precious Achiuwa (intérieur, Memphis/NCAA)
21. Philadelphie Sixers : Tyrese Maxey (arrière, Kentucky/NCAA)
22. Denver Nuggets : Zeke Nnaji (intérieur, Arizona/NCAA)
23. New York Knicks (transféré à Minnesota) : Leandro Bolmaro (arrière, Barcelone/ESP)
24. Milwaukee Bucks (transféré à New Orleans) : RJ Hampton (meneur, New Zeland Breakers/NL)
25. Oklahoma City (transféré à New York) : Immanuel Quickley (meneur, Kentucky/NCAA)
26. Boston Celtics : Payton Pritchard (meneur, Oregon/NCAA)
27. Utah Jazz : Udoka Azubuike (pivot, Kansas/NCAA)
28. Los Angeles Lakers (transféré à Minnesota) : Jaden McDaniels (intérieur, Washington/NCAA)
29. Toronto Raptors : Malachi Flynn (meneur, San Diego State/NCAA)
30. Boston Celtics (transféré à Memphis) : Desmond Bane (arrière, TCU/NCAA)

(1)Source L’Equipe

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