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La Nasa a annoncé vendredi reprendre les vols conjoints avec les Russes vers la Station spatiale internationale (ISS), afin d’assurer « la sécurité des opérations » de la station, et ce malgré les efforts des Etats-Unis pour isoler Moscou suite à l’invasion de l’Ukraine.

Deux astronautes américains voleront à bord d’une fusée russe Soyouz lors de deux missions distinctes, dont la première prévue pour septembre. Deux cosmonautes russes voleront également à bord de fusées SpaceX, une première.

Un tel échange était prévu de longue date, mais attendait encore la validation finale de la Russie. Il avait semblé compromis après le déclenchement de la guerre en Ukraine, mais des responsables de la Nasa avaient répété ces dernières semaines espérer qu’il ait bien lieu.

L’annonce est intervenue quelques heures après que le président russe Vladimir Poutine a démis le patron de l’agence spatiale russe Roscosmos, Dmitri Rogozine. Depuis l’offensive russe contre l’Ukraine, celui-ci s’est illustré par ses déclarations très belliqueuses à l’égard de l’Occident.

« Afin d’assurer la sécurité des opérations de la Station spatiale internationale, de protéger la vie des astronautes, et d’assurer la présence continue des Américains dans l’espace, la Nasa va reprendre les vols intégrés sur des vaisseaux spatiaux américains et russes Soyouz », a déclaré la Nasa dans un communiqué.

L’astronaute américain Frank Rubio volera à bord d’une fusée Soyouz dont le décollage est prévu le 21 septembre en compagnie de deux cosmonautes russes. L’astronaute américaine Loral O’Hara volera également à bord d’un vaisseau russe lors d’une mission suivante au printemps 2023.

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