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UN EXCELLENT ARTICLE SUR ISRAËL ET LE COVID-19. Caméras thermiques pour prendre la température d’une foule ou algorithmes pour déterminer en temps réel les foyers d’éclosion : Israël mise sur la technologie dans l’espoir d’endiguer la « seconde vague » de contaminations au coronavirus.

L’État hébreu mise sur l’ingéniosité des Start-up pour se défendre face au coronavirus sans mettre en danger son économie. Les autorités cherchent à identifier la « nouvelle normalité », le « point exact d’équilibre », entre économie déconfinée et mesures pour prévenir une nouvelle vague de contaminations, note Ran Balicer, chef de l’innovation chez Clalit, plus grand prestataire de soins en Israël.

Afin d’y parvenir, il faut « utiliser les meilleurs outils technologiques pour surveiller l’état de santé de la population », en collectant des « données électroniques en temps réel » et permettre aux décideurs publics de prendre des mesures précises et rapides, souligne à l’AFP Ran Balicer.

Au début de la pandémie, ses équipes ont travaillé avec la start-up locale « Diagnostic Robotics » et le ministère de la Santé pour établir un questionnaire auquel la population est appelée à répondre sur son smartphone en cas d’apparition de symptômes liés au Covid-19.

L’algorithme traite des données sur ces symptômes pour établir la probabilité d’infection d’une personne et recoupe ces informations avec celles de « millions d’autres », explique Kira Radinsk, patronne de Diagnostic Robotics.

« Au moment où le système identifie un nombre croissant de cas symptomatiques, une alerte est envoyée au vice-directeur du ministère de la Santé qui généralement approuve immédiatement une série de tests pour le lieu donné. Cela permet d’allouer des ressources rapidement là où sont les besoins », dit-elle à l’AFP.

Et ainsi de fermer, par exemple, un quartier, une ville, en prévention d’une « seconde vague », sans entraver l’ensemble de l’économie.

Un pays peu touché

Jusqu’à récemment, Israël bombait le torse avec moins de 20 000 malades et 300 morts pour neuf millions d’habitants, soit un faible ratio de décès comparé aux États-Unis ou au Royaume-Uni.

Mais, au fur et à mesure du déconfinement, le nombre de contaminés est reparti à la hausse, au point que le Premier ministre Benjamin Netanyahu a lui-même appelé mardi à l’usage de « solutions digitales ».

« Des entrepreneurs travaillaient déjà avec des universitaires, le gouvernement et des professionnels de la santé sur des projets impliquant l’intelligence artificielle et ils ont pivoté pour répondre au défi du coronavirus », relève Wendy Singer, directrice exécutive de l’ONG Start-Up Nation Central qui promeut l’innovation « Made in Israel ».

Exemple avec la société Anyvision, spécialisée dans les technologies de reconnaissance faciale et récemment accusée par des ONG d’avoir fourni les outils d’une surveillance de masse dans les Territoires palestiniens, à tel point que Microsoft a annulé ses investissements en affirmant toutefois, après audit, que les accusations étaient infondées.

Peu après le début de la crise sanitaire, Anyvision a installé des caméras thermiques spéciales dans un hôpital de Tel-Aviv pour permettre aux responsables de savoir qui présentait une fièvre parmi le personnel.

Communication immédiate

Pour soulager les hôpitaux, le gouvernement a signé un accord avec la start-up locale Datos. Les patients téléchargent une application et entrent eux-mêmes leurs signes vitaux dans le système informatique générant ainsi des données traitées par l’algorithme de la compagnie. Le système envoie automatiquement des rappels aux patients et personnes en quarantaine.

But de l’opération : permettre au personnel soignant de se concentrer sur les cas sévères.

« Au début de la crise, les services de santé devaient appeler les patients deux fois par jour, peu importe leur état », note Uri Bettesh, fondateur de cette start-up.

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