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Israël a dévoilé récemment une équipe de cyclistes pour le Tour de France, une première pour l’État hébreu qui souhaite ainsi entrer dans la cour des grands rendez-vous sportifs internationaux et présenter une image de « tolérance ».

La nouvelle « Start-up nation » remplacera l’équipe suisse Katusha-Alpecin, une équipe du World Tour – le plus haut niveau cycliste mondial et donc qualifiée d’office pour le Tour – achetée par le milliardaire israélo-canadien Sylvan Adams et d’autres investisseurs.

Un outil de promotion d’Israël

Créée sur les fondations de l’ancienne équipe Israël Cycling Academy, formée en 2014, la nouvelle formation a été baptisée en référence à ce qui serait l’esprit d’entreprise et d’innovation du pays, en pointe dans les nouvelles technologies de l’information, la médecine, l’intelligence artificielle.

Né au Québec, Sylvan Adams multiplie les événements afin de faire mousser l’image de l’État hébreu à l’étranger et était d’ailleurs un des architectes du match amical de foot, entre l’Uruguay et l’Argentine, avec Lionel Messi, à Tel-Aviv.

« Nous aurons notre nom, Israël, au Tour de France, qui sera vu par 2,6 milliards de personnes avec nos couleurs bleu et blanc. C’est très symbolique », assure-t-il, précisant qu’au moins un des huit coureurs de son écurie sur deux roues sera de nationalité israélienne.

« Un événement historique »

« J’espère voir un Israélien à la ligne d’arrivée du Tour de France, ce serait un événement historique », ajoute-t-il, souhaitant incarner l’idée de diversité culturelle dans un État que la droite dure au pouvoir a proclamé officiellement juif, malgré les quelque 20% d’Arabes, musulmans ou chrétiens.

« Dans cette équipe continentale, nous venons de signer un coureur cycliste musulman, nous avons aussi un Druze, cela fait partie de notre approche pour la diversité et la tolérance afin de bâtir des ponts par le sport », a fait valoir l’argentier de l’équipe, dont le père avait subi les camps nazis avant d’émigrer en sol québécois.

Le premier Israélien sur les routes du Tour

Pour l’heure, la « Start-up nation » de Sylvan Adams ne compte pas de gros noms de la planète cyclisme, mais se fonde sur la fierté pour tenter de se démarquer dans la plus importante compétition de cyclisme au monde. C’est un dénommé Guy Niv, 71e au Tour des Alpes 2018, qui sera le « premier Israëlien » sur les routes de la Grande Boucle ».

« Le Tour de France est un rêve d’enfance… C’est un véritable honneur et un privilège pour moi de faire partie de cette équipe représentant mon pays d’origine, a insisté le coureur. Ce n’est pas assez pour nous de simplement participer, comme au Giro, nous voulons vraiment aller de l’avant et montrer que nous appartenons à l’élite du cyclisme ».

  • https://www.ledauphine.com
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