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Le président démocrate a salué une décision « historique » et un geste de bonne volonté envers Israël

L’Arabie saoudite a annoncé vendredi qu’elle ouvrait son espace aérien à « tous les transporteurs », dans un geste de bonne volonté apparent envers Israël, à quelques heures de la visite du président américain Joe Biden dans le royaume.

M. Biden a aussitôt salué cette « décision historique ».

L’Autorité de l’aviation civile saoudienne « annonce sa décision d’ouvrir l’espace aérien du royaume à tous les transporteurs aériens » remplissant les conditions réglementaires de survol, a-t-elle fait savoir dans un communiqué sur Twitter.

Elle a précisé que cette décision avait été prise pour « consolider la position du royaume en tant que hub mondial ».

Joe Biden se rendra d’ailleurs directement d’Israël vers Ryad, un vol inédit entre Israël et l’Arabie saoudite, pays qui ne reconnaît pas officiellement l’Etat hébreu.

Le président démocrate « salue la décision historique des dirigeants d’Arabie saoudite d’ouvrir leur espace aérien à tous les transporteurs civils sans discrimination », y compris aux « vols vers et depuis Israël », a indiqué dans un communiqué son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan.

M. Sullivan y voit « le résultat de la persévérance » des efforts diplomatiques de Joe Biden.

Avant l’arrivée de M. Biden en Israël mercredi, Washington avait laissé entendre que davantage de pays arabes pourraient nouer des relations avec Israël, alimentant les spéculations quant à savoir si l’Arabie saoudite serait le prochain.

Le royaume n’avait manifesté aucune opposition lorsque son allié régional, les Emirats arabes unis, avait reconnu Israël en 2020, suivi par Bahreïn et le Maroc, dans le cadre des accords d’Abraham négociés par les Etats-Unis.

L’annonce de vendredi lève de facto les restrictions de survol pour les avions se rendant en Israël et en revenant.

Israël a fait pression pour obtenir des droits de survol afin de raccourcir les liaisons vers l’Asie. Les autorités israéliennes souhaitent également que les pèlerins musulmans d’Israël puissent se rendre directement en Arabie saoudite. Actuellement, ils sont obligés de faire des escales coûteuses dans des pays tiers.

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