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Les rues de La Mecque, la ville la plus sacrée de l’islam, en Arabie saoudite, grouillent de pèlerins venus du monde entier pour accomplir le hajj, qui commence mercredi, après deux ans de restrictions drastiques en raison de la pandémie du Covid-19. Les Israéliens musulmans pourront aller au pèlerinage de La Mecque cette année.

Israël a officiellement autorisé ses ressortissants à se rendre en Arabie saoudite pour des séjours religieux ou d’affaires, sans avoir à passer par des pays tiers. Un nouveau signe de rapprochement entre ces deux puissances régionales, unies dans leur opposition à l’Iran.

Selon i24News : « Le royaume du Golfe va accueillir un million de musulmans pour le grand pèlerinage annuel, dont 850.000 de l’étranger, pour la première fois depuis 2019.

En 2021, pour limiter la propagation du virus, seuls 60.000 résidents d’Arabie saoudite avaient été autorisés à faire le pèlerinage et à peine un millier l’année précédente – contre 2,5 millions de musulmans du monde entier en 2019.

Le retour des pèlerins étrangers cette année fait la joie des hôteliers, restaurateurs et commerçants de la région, privés de revenus pendant deux saisons.

L’accueil des deux principaux pèlerinages musulmans, le hajj et la Omra, rapporte en temps normal quelque 12 milliards de dollars (10,2 milliards d’euros) par an à l’Arabie saoudite, premier exportateur de pétrole au monde.

Il confère aussi du prestige et une légitimité à ses dirigeants.

Le hajj sera l’occasion cette année pour le prince héritier qui dirige de facto le royaume, Mohammed ben Salmane, de mettre en avant sa gestion du pays, dix jours avant la première visite du président américain Joe Biden.

Loin des concerts de Ryad et des plages mixtes de Jeddah, à la Mecque, les femmes ont été autorisées l’année dernière à effectuer le pèlerinage sans être accompagnées d’un parent masculin.

Alors que les cas de contamination au Covid-19 remontent en flèche dans le monde, notamment au Moyen-Orient, le rassemblement d’un million de personnes n’est pas sans risques.

Les autorités saoudiennes, qui avaient annoncé en juin l’abandon du port du masque dans la plupart des espaces fermés, ont précisé qu’il serait toujours exigé dans la Grande Mosquée de La Mecque entourant la Kaaba, une structure cubique noire vers laquelle les musulmans se dirigent pour prier.

Le hajj est réservé cette année aux personnes vaccinées âgées de moins de 65 ans.

Les pèlerins venant de l’étranger doivent également présenter un résultat négatif au test PCR Covid-19 effectué dans les 72 heures précédant le voyage.

La Grande Mosquée sera « lavée 10 fois par jour, par plus de 4.000 travailleurs et travailleuses, et plus de 130.000 litres de désinfectant seront utilisés à chaque opération », ont indiqué les autorités.

Autre défi: alors que la saison ne fait que commencer, les températures ont déjà franchi les 50 degrés Celsius dans certaines parties de l’Arabie saoudite qui, comme ses voisins du Golfe, subit les conséquences du changement climatique ».

www.i24news.tv

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