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La perception croissante de l’agression de l’Iran au Moyen-Orient, ainsi que le désir de Washington de réduire l’influence de la Russie et de la Chine dans les États arabes du Golfe riches en pétrole, ont suscité d’intenses combats diplomatiques ces derniers mois, qui pourraient déboucher sur des bouleversements tectoniques majeurs dans le paysage politique et militaire.

Selon les analystes qui se sont entretenus, de nombreux rapports ont fait surface ces dernières semaines concernant des développements significatifs en jeu qui se concrétiseront probablement lors de la visite du président Joe Biden dans la région le mois prochain.

L’idée d’un nouvel alignement de la défense a été soulignée vendredi lorsque le roi Abdullah II de Jordanie a déclaré qu’il soutiendrait la création d’une alliance du Moyen-Orient similaire à l’OTAN,: « Je serais l’une des premières personnes à approuver une OTAN du Moyen-Orient ». Il a toutefois fait remarquer que « la déclaration de mission doit être très, très claire. Sinon, tout le monde s’y perd ».

De son côté, le ministre israélien de la défense Benny Gantz a annoncé qu’Israël a rejoint ce qu’il a appelé l’Alliance de défense aérienne du Moyen-Orient (MEAD), un réseau régional de défense aérienne dirigé par les États-Unis qui comprend certains pays arabes. Bien que Gantz n’ait pas nommé les pays arabes, de nombreux observateurs supposent que la MEAD comprendrait probablement les EAU, l’Arabie saoudite, le Bahreïn, le Qatar, l’Égypte et/ou la Jordanie.

Bien que les Émirats arabes unis, le Bahreïn, l’Égypte et la Jordanie aient signé des traités de paix avec Israël et établi des relations diplomatiques, ils n’ont pas formé d’alliances militaires officielles ni engagé de programmes de coopération en matière de défense.

« Je ne dirais pas qu’une alliance militaire est en train de se former entre Israël et certains États arabes, car une alliance implique la rédaction d’accords écrits qui seraient contraignants pour tous les signataires », a déclaré Abdulkhaleq Abdullah, professeur de sciences politiques aux EAU. « Ce que nous avons, c’est plutôt un axe qui prend forme sur la base d’ententes entre Israël et d’autres États arabes. » Il a ajouté que les EAU et l’Arabie saoudite travaillaient à l’établissement d’un axe d’États arabes « modérés » qui seront plus ouverts à la coopération avec Israël dans les efforts visant à renforcer la sécurité régionale – y compris la défense aérienne.

« Les actions hostiles de l’Iran et son programme nucléaire en cours suscitent des craintes partout dans la région et ont fait de l’Iran un ennemi commun ou un adversaire pour de nombreux pays arabes et non arabes du Moyen-Orient », a déclaré M. Abdullah.

L’Arabie saoudite, grande puissance arabe, n’a pas signé de traité de paix avec Israël et n’entretient pas de relations diplomatiques avec lui. Toutefois, certains analystes de défense saoudiens ne doutent pas de la possibilité pour Riyad de faire partie du MEAD, à condition que les États-Unis règlent tous leurs différends en suspens avec le Royaume et reprennent leur rôle de garant de la sécurité de la région.

« La région est sur le point de connaître des changements majeurs qui, selon moi, se concrétiseront dans un avenir très proche et qui comprendront une forme de coopération en matière de sécurité entre Israël et les États arabes », a déclaré Abdallah Ghanem Al Kahtani, général de division à la retraite de l’armée de l’air royale saoudienne. « C’est tout à fait logique si l’on prend en considération les menaces que représentent l’Iran et ses alliés pour la plupart des pays de la région. »

« Les États-Unis, s’ils considèrent vraiment les États arabes du Golfe comme leurs alliés et partenaires stratégiques, doivent fournir une protection sécuritaire tangible contre les menaces posées par l’Iran et ses groupes terroristes alliés », a déclaré Al Kahtani. « Il devrait y avoir des accords de défense clairs et juridiquement contraignants entre les États arabes du Golfe et les États-Unis, qui ne peuvent être rétractés ou ignorés par les futurs présidents américains. »

Ainsi, l’Arabie saoudite a fait pression pour obtenir davantage de soutien de la part des États-Unis dans la lutte contre les milices Houthi alliées à l’Iran au Yémen, qui ont tiré plus de 200 missiles balistiques et des dizaines de drones kamikazes contre le Royaume au cours des sept dernières années. Les champs pétroliers saoudiens ont même été attaqués en 2019 par des drones et des missiles de croisière dont on pense en grande partie qu’ils proviennent de la direction de l’Iran.

Plusieurs législateurs démocrates américains ont critiqué la guerre saoudienne au Yémen, dans laquelle des critiques ont dénoncé des crimes de guerre, et ont ensuite bloqué plusieurs contrats visant à lui fournir des armes de précision. L’administration Biden a également imposé des conditions à la conclusion d’un accord portant sur la vente aux Émirats arabes unis d’avions de combat F-35 et de drones d’attaque MQ-9B. Les EAU ont décidé de se retirer du marché en signe de protestation.

Mais l’offensive russe contre l’Ukraine et les efforts de Moscou pour convaincre les États arabes du Golfe de maintenir les prix du pétrole à un niveau élevé et de ne pas se joindre aux sanctions occidentales à son encontre ont créé une nouvelle réalité politique qui pousse l’administration Biden à reconsidérer ses politiques à l’égard de la région.

En outre, l’enlisement des pourparlers avec l’Iran en vue de relancer l’accord nucléaire et l’accélération par Téhéran de l’enrichissement de l’uranium en grande quantité ont mis Washington sous pression pour qu’elle propose une politique alternative efficace qui réduirait les inquiétudes de ses alliés du Moyen-Orient et leur assurerait le soutien militaire américain.

« Il existe de nombreux intérêts vitaux pour les États-Unis au Moyen-Orient, tels que la sécurité d’Israël et le flux ininterrompu de pétrole vers les marchés internationaux à des taux raisonnables pour assurer la stabilité économique mondiale », a déclaré Albadr Al Shateri, professeur à l’Université de la défense nationale des EAU.

« Ces intérêts vitaux empêcheront les États-Unis d’abandonner leur rôle de puissance militaire hégémonique au Moyen-Orient », a ajouté M. Al Shateri.

Source : The Breaking Defense & Israël Valley

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