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Les États-Unis fournissent chaque année 3,3 milliards de dollars à Israël sous forme de financement militaire étranger (FMF), dont 500 millions de dollars pour des programmes de coopération en matière de défense antimissile. Mais une nouvelle demande vise à ajouter des fonds, environ 300 millions de dollars pour développer la défense antimissile laser.

Deux sociétés israéliennes, Rafael et Elbit Systems, développent des systèmes laser pour l’interception de roquettes et de drones, mais des fonds supplémentaires sont nécessaires pour achever le développement. Selon le plan de visite communiqué par des sources du ministère de la défense, M. Biden doit actuellement s’arrêter sur une base de l’armée de l’air israélienne, où les prototypes des systèmes laser seront exposés.

Les soubresauts politiques actuels en Israël ne parasiteront pas ces questions et « les intérêts des deux pays sont symétriques sur les principales questions comme l’Iran et le Golfe, de sorte qu’il n’est tout simplement pas pertinent de savoir qui est le premier ministre israélien qui discutera de ces questions avec Biden », comme l’a indiqué un ancien responsable de l’IDF.

Une autre question que les Israéliens devraient aborder avec M. Biden au cours de sa visite concerne les efforts déployés par l’Arabie saoudite pour parvenir à l’énergie nucléaire.

Les Saoudiens encouragent un projet de construction d’un réacteur nucléaire pour produire de l’énergie et ont récemment annoncé que les principaux candidats pour remporter le projet sont une société russe, une société chinoise et une société sud-coréenne. La société américaine Westinghouse a été exclue de la compétition, ce qui a suscité des inquiétudes à Washington.

Lors de sa visite à Riyad, Israël s’attend à ce que M. Biden soulève la question, car Washington ne veut pas que des entreprises de ses deux plus grands rivaux remportent un projet aussi sensible avec son partenaire du Golfe. Israël partage les mêmes préoccupations, mais des sources gouvernementales israéliennes affirment que les Saoudiens sont mécontents de deux exigences américaines pour travailler avec la société américaine : un engagement saoudien à ne pas enrichir d’uranium sur son territoire et la signature du traité de non-prolifération nucléaire.

Selon des sources de défense israéliennes, Israël craint qu’un programme nucléaire saoudien ne se transforme en un programme nucléaire militaire, déclenchant une course aux armements régionale avec Téhéran, alors qu’un accord sur le nucléaire iranien semble en voie d’être conclu, ce que confirment des experts extérieurs.

Un rapport préparé l’année dernière par l’Institut israélien d’études de sécurité nationale (INSS) par les chercheurs Yoel Guzansky et Tomer Barak note que « l’intérêt de l’Arabie saoudite pour le domaine nucléaire n’est pas nouveau, pas plus que l’inquiétude selon laquelle, dans certaines circonstances et conditions, Riyad pourrait suivre une voie nucléaire militaire. Les hauts dirigeants du royaume ont évoqué la question à plus d’une occasion et ont déclaré que le royaume acquerra une capacité nucléaire si l’Iran le fait et que le royaume cherche à contrôler tous les composants du cycle du combustible nucléaire ».

Uzi Eilam, l’ancien directeur de la Commission israélienne de l’énergie atomique, a déclaré à Breaking Defense que Washington serait heureux qu’une entreprise américaine soit choisie pour construire la centrale nucléaire saoudienne

« La préférence américaine est claire et a une raison solide – avec une société américaine impliquée, les règlements dictés par l’agence internationale de l’énergie atomique seront pleinement remplis », a déclaré Eilam.

Source : Breaking Defense & Israël Valley

 

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