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Légendaire auteur-compositeur-interprète et poète canadien Leonard Cohen était un pacifiste avoué. Pourtant, il a fini par divertir les troupes israéliennes sur les lignes de front de la guerre du Yom Kippour en 1973, comme décrit dans le nouveau livre de Matti Friedman, Who by Fire : Leonard Cohen in the Sinai .

Leonard Cohen est venu en Israël après une brouille avec sa petite amie dans les îles grecques. Il ne connaissait pas l’hébreu et il ne connaissait personne en Israël. Il a erré dans Tel-Aviv, où il a été reconnu par les chanteurs israéliens Oshik Levi, Matti Caspi et Ilana Rovina.

Ils l’ont invité à les accompagner dans le désert du Sinaï pour divertir les troupes se préparant à une attaque égyptienne.

Leonard Cohen joue pour les troupes israéliennes dans le Sinaï pendant la guerre du Yom Kippour en 1973. Photo de Ron Ilan/archives de Tsahal

Plus tard, Leonard Cohen a décrit l’expérience : « Nous descendions simplement dans de petits endroits, ils nous braquaient leurs lampes de poche et nous chantions quelques chansons, ou ils nous donnaient une jeep et nous descendions la route vers le front et partout où nous voyions quelques soldats attendant un hélicoptère ou quelque chose comme ça, nous chantions quelques chansons. Et peut-être que de retour à la base aérienne on ferait un petit concert, peut-être avec des amplis. C’était très informel, et vous savez, très intense.

À une occasion, Caspi a rapporté : « Nous nous sommes retrouvés à aider à transporter des soldats blessés vers des hélicoptères en attente. C’étaient les mêmes soldats que nous avions exécutés quelques heures plus tôt. »

Leonard Cohen a écrit la version originale de son hit « Lover, Lover, Lover » lors de l’un de ces spectacles, et l’expérience a inspiré d’autres chansons telles que « Field Commander Cohen », « There is a War » et « Who by Fire ».

Le dernier concert de Leonard Cohen en Israël a eu lieu en 2009, alors qu’il avait environ 70 ans. Il a conclu sa représentation en accordant la traditionnelle bénédiction sacerdotale birkat Cohanim ) au public.

1.alliancefr.com/

 

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