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Une explication scientifique de ces batailles autour de la télécommande de la climatisation : des chercheurs de l’École de zoologie de l’Université de Tel Aviv proposent une nouvelle explication évolutive du scénario familier dans lequel les femmes apportent un pull au travail, tandis que leurs homologues masculins se sentent à l’aise de porter des manches courtes dans un bureau climatisé. Les chercheurs ont conclu que ce phénomène n’est pas unique aux humains, de nombreuses espèces d’endothermes mâles (oiseaux et mammifères) préférant une température plus fraîche que les femelles.
Les chercheurs : « Nous proposons que les hommes et les femmes ressentent la température différemment. Il s’agit d’une différence évolutive intrinsèque entre les systèmes de détection de chaleur des deux sexes, qui est liée, entre autres, au processus de reproduction et à la prise en charge de la progéniture« .
L’étude a été dirigée par le Dr Eran Levin et le Dr Tali Magory Cohen de l’École de zoologie et du Musée d’histoire naturelle Steinhardt de l’Université de Tel Aviv, Yosef Kiat de l’Université de Haïfa et le Dr Haggai Sharon, un spécialiste de la douleur de La faculté de médecine Sackler de l’Université de Tel Aviv et le centre médical Tel Aviv Sourasky Tel Aviv (hôpital Ichilov).
La nouvelle étude comprenait une analyse statistique et spatiale approfondie de la répartition de dizaines d’espèces d’oiseaux et de chauves-souris vivant en Israël, ainsi qu’un examen complet de la littérature de recherche internationale sur le sujet. Le Dr Levin, qui étudie entre autres la physiologie et le comportement des chauves-souris, a noté dans ses études précédentes que pendant la saison de reproduction, les mâles et les femelles ont tendance à se séparer, les mâles habitant des zones plus fraîches. Par exemple, des colonies entières dans des grottes sur les pentes du mont Hermon ne sont composées que de mâles pendant la saison de reproduction, tandis que dans la zone plus chaude de la mer de Galilée, il y a principalement des femelles, qui y mettent bas et y élèvent leurs petits.
C’est ce phénomène qui a éveillé sa curiosité. De plus, une étude de la littérature de recherche révèle plusieurs exemples d’un phénomène similaire observé chez de nombreuses espèces d’oiseaux et de mammifères. Chez les oiseaux migrateurs, les mâles passent l’hiver dans des zones plus froides que les femelles (à noter que chez les oiseaux, la ségrégation entre les sexes a lieu en dehors de la saison de reproduction, puisque les mâles participent à l’élevage des poussins). Chez de nombreux mammifères, même chez les espèces qui vivent en couples ou en groupes mixtes toute leur vie, les mâles préfèrent l’ombre tandis que les femelles préfèrent la lumière du soleil, ou les mâles montent vers les sommets des montagnes tandis que les femelles restent dans les vallées.
Suite à la revue de la littérature, les chercheurs ont mené leurs propres recherches. Ils ont échantillonné des informations collectées en Israël au cours de près de 40 ans (1981-2018) sur des milliers d’oiseaux de 13 espèces d’oiseaux migrateurs de 76 sites (données de Birdlife Israel et du Steinhardt Museum of Natural History) et de 18 espèces de chauves-souris de 53 sites (données des chercheurs et de la Société pour la protection de la nature.) Au total, l’étude a porté sur plus de 11 000 oiseaux et chauves-souris, du mont Hermon au nord à Eilat au sud. Le raisonnement derrière le choix des oiseaux et des chauves-souris pour l’étude est le fait qu’ils volent et sont donc très mobiles, et les chercheurs ont émis l’hypothèse que la séparation spatiale entre les sexes – s’étendant parfois à différentes zones climatiques – serait particulièrement nette dans ces groupes.
De plus, l’importante diversité climatique d’Israël leur a permis d’étudier des animaux individuels de la même espèce qui vivent dans des conditions climatiques très différentes. Les résultats de l’étude ont clairement démontré que les mâles préfèrent une température plus basse que les femelles, et que cette préférence conduit à une séparation entre les sexes à certaines périodes au cours des cycles de reproduction, lorsque les mâles et les femelles n’ont pas besoin, et peuvent même interférer, avec l’un l’autre. Dr Levin : « Notre étude a montré que le phénomène n’est pas unique aux humains ; parmi de nombreuses espèces d’oiseaux et de mammifères, les femelles préfèrent un environnement plus chaud que les mâles et, à certains moments, ces préférences provoquent une ségrégation entre les deux espèces« .
À la lumière des résultats et du fait qu’il s’agit d’un phénomène répandu, nous avons émis l’hypothèse que nous avons affaire à une différence entre les mécanismes de détection de la chaleur des femelles et des mâles, qui s’est développée au cours de l’évolution. Cette différence est similaire dans son essence aux différences connues entre les sensations de douleur ressenties par les deux sexes, et est influencée par les différences dans les mécanismes neuronaux responsables de la sensation et également par les différences hormonales entre les hommes et les femmes. Le Dr Magory Cohen note que cette différence a un certain nombre d’explications évolutives. Premièrement, la séparation entre les mâles et les femelles réduit la compétition pour les ressources de l’environnement et éloigne les mâles qui peuvent être agressifs et mettre en danger les bébés. De plus, de nombreux mammifères femelles doivent protéger leur progéniture à un stade où ils ne sont pas encore capables de réguler leur température corporelle.
Traduction/adaptation par Esther Amar pour Israël Science Info
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