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L’ambassade de Russie en Israël a déclaré que la coordination militaire avec Israël en Syrie se poursuivra, rapporte le Times of Israel , alors même que les deux pays s’affrontent à propos de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Jérusalem et Moscou ont maintenu un mécanisme de déconflit ces dernières années pour empêcher les forces israéliennes et russes d’entrer en conflit en Syrie. La Russie est l’un des principaux acteurs soutenant le gouvernement syrien dans une guerre civile sanglante, tandis qu’Israël a mené une campagne d’années de frappes aériennes ciblant des combattants pro-iraniens là-bas et empêchant le transfert d’armes fournies par l’Iran.

« Nos responsables militaires discutent quotidiennement des aspects pratiques de cela de manière substantielle. Ce mécanisme s’est avéré utile et continuera de fonctionner », a déclaré samedi l’ambassade de Russie dans un communiqué cité par Reuters.

Il a également noté que si Moscou soutient les besoins de sécurité d’Israël, il s’oppose aux violations de la souveraineté syrienne.

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L’armée israélienne a déclaré à Reuters que ses forces « agiront si nécessaire pour contrer les menaces, défendre le peuple d’Israël et notre souveraineté ».

La Russie a convoqué vendredi l’ambassadeur d’Israël à Moscou, Alexander Ben Zvi, pour clarifier la position d’Israël sur l’invasion de l’Ukraine, un jour après que le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid a qualifié l’incursion de « violation grave » de l’ordre international.

Alors que la Russie attaque l’Ukraine, Israël a évité de prendre une position trop alignée avec l’une ou l’autre des parties. On pense que cela est dû, au moins en partie, à leur besoin de collaborer avec la présence militaire russe en Syrie voisine.

Israël a exprimé sa préoccupation face à l’invasion et a offert une aide humanitaire au peuple ukrainien , mais le Premier ministre Naftali Bennett a évité de condamner la Russie ou même de mentionner le pays par son nom dans ses remarques depuis le lancement de l’opération militaire de grande envergure à travers la frontière russe tôt jeudi.

Lapid a émis une critique beaucoup plus claire dans sa déclaration, disant : « Israël condamne l’attaque, et est prêt et prêt à fournir une aide humanitaire aux citoyens ukrainiens ».

L’ambassadeur de Russie en Israël a déclaré vendredi au Times of Israel que Moscou « s’attend à ce qu’Israël continue d’adopter une approche diplomatique prudente ».

Le mécanisme de déconfliction a été discuté par Bennett et le président russe Vladimir Poutine lorsqu’ils se sont rencontrés pour des pourparlers à Sotchi, en Russie, en octobre dernier. Un haut responsable israélien a déclaré après la réunion qu’ils avaient accepté de poursuivre l’accord.

Il y a eu des discussions « très larges » concernant la situation en Syrie visant à « sauvegarder le mécanisme de coordination », a déclaré à l’époque le ministre du Logement Ze’ev Elkin, qui accompagnait Bennett lors du voyage.

L’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu a rencontré Poutine à plusieurs reprises pour discuter de la question et a affirmé que leur relation personnelle était un facteur majeur dans le maintien du mécanisme.

Israël a mené des centaines de frappes aériennes à l’intérieur de la Syrie au cours de la guerre civile du pays, ciblant ce qu’il dit être des cargaisons d’armes destinées au groupe terroriste libanais Hezbollah soutenu par l’Iran, qui combat aux côtés des forces gouvernementales syriennes. Israël reconnaît ou discute rarement de ces opérations.

La Russie, pour sa part, est un proche allié du dictateur syrien Bashar Assad, a des forces basées et opérationnelles en Syrie, et fournit à la Syrie des défenses aériennes qui tentent d’abattre les avions et les missiles israéliens.

Les responsables israéliens ne parlent généralement pas de toute l’étendue de la coordination, mais ils soulignent que Tsahal ne demande pas la permission à la Russie avant de mener des opérations.

Le statut de la hotline de déconfliction est incertain depuis 2018, lorsqu’un mitrailleur syrien de la défense aérienne, ciblant des avions israéliens lors d’un bombardement, a abattu un avion militaire russe à la place, tuant les 15 personnes à bord.

La Russie a répondu en fournissant aux forces syriennes des batteries de défense aérienne S-300 avancées, qui, selon elle, pourraient réduire considérablement la liberté d’action d’Israël dans le ciel du pays.

Moscou maintient des systèmes de défense aérienne S-400 à la pointe de la technologie pour protéger ses propres actifs en Syrie, mais ne les a jamais dirigés contre des avions israéliens.



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