Zoom sur… le richissime Prince MBS Mohammed ben Zayed, ami d’Israël.

Par |2022-02-02T08:56:09+01:00février 2nd, 2022|Catégories : EDITORIAL|
Partager :

Le prince héritier d’Abou Dhabi, capitale des Émirats arabes unis, est l’homme le plus écouté par le prince saoudien MBS tout comme par Washington, et cela malgré ses échecs régionaux. Il a la volonté de trouver une solution définitive au conflit israélo-arabe. Le New York Times révèle l’ampleur de son influence dans la région.

En 1991, quelques mois après l’invasion du Koweït par l’Irak, le prince Mohammed ben Zayed, 29 ans et à la tête de la très modeste force aérienne des Émirats arabes unis, est venu à Washington pour acquérir des armes. Le jeune prince voulait acheter tellement de matériel militaire pour protéger sa monarchie pétrolière que le Congrès craignait qu’il ne déstabilise la région.

Mais le Pentagone, cherchant à cultiver des alliés accommodants dans le Golfe, avait vu en lui un partenaire prometteur. Fils préféré de ce Bédouin presque illettré qui a fondé les Émirats arabes unis, Mohammed ben Zayed était un type sérieux, pilote d’hélicoptère formé par les Britanniques, qui avait persuadé son père de transférer 4 milliards de dollars au Trésor des États-Unis pour les aider à payer la guerre en Irak de 1991.

Richard A. Clarke, alors secrétaire d’État adjoint, avait tenu à rassurer les députés : le jeune prince “n’est pas et ne sera jamais une menace pour la stabilité ou la paix dans la région, avait témoigné Clarke devant le Congrès. C’est inimaginable. Je dirais même que son pays œuvre pour la paix.”

Trente ans plus tard, Mohammed ben Zayed, 58 ans et prince héritier d’Abou Dhabi, de facto à la tête des Émirats arabes unis, est indéniablement le dirigeant le plus puissant du monde arabe. Il compte également parmi les personnalités étrangères les plus écoutées à Washington, incitant les États-Unis à suivre sa stratégie de plus en plus va-t-en-guerre dans la région.

Son pays compte moins d’habitants que le plus petit des États américains. Mais Mohammed ben Zayed est sans doute l’homme le plus riche du monde. Il est assis sur un fonds souverain d’une valeur de 1 300 milliards de dollars, ce qui est plus que tout autre pays.

Son entregent à Washington est légendaire. Son armée est la plus puissante du monde arabe, équipée, grâce à sa collaboration avec les États-Unis, d’engins de surveillance dernier cri et d’une force de frappe qui s’étend bien au-delà de ses frontières.

Pendant plusieurs dizaines d’année, Mohammed ben Zayed a été un partenaire privilégié des Américains, et suivait la direction montrée par Washington, mais il fait désormais cavalier seul. Ses forces spéciales sont actives au Yémen, en Libye, en Somalie et dans le nord du Sinaï en Égypte. Il a cherché à contrecarrer les transitions démocratiques au Moyen-Orient, permis d’installer un autocrate fiable en Égypte [le maréchal Sissi] et placé un de ses protégés [Mohammed ben Salmane, dit MBS] au pouvoir en Arabie Saoudite.

Parfois, le prince est même allé à l’encontre de la diplomatie américaine et n’a pas hésité à déstabiliser des pays voisins. Les groupes de défense des droits de l’homme lui reprochent de jeter en prison les dissidents, d’avoir contribué à la crise humanitaire au Yémen et d’avoir soutenu le prince saoudien, dont les agents ont tué [octobre 2018] le journaliste et auteur dissident Jamal Kashoggi.

Son influence à Washington est apparemment plus forte que jamais. Il entretient d’excellentes relations avec le président, qui adopte fréquemment ses vues sur le Qatar, la Libye et l’Arabie Saoudite, au grand dam de ses ministres ou des hauts dirigeants de la sécurité nationale.

Selon les diplomates occidentaux qui connaissent bien Mohammed ben Zayed – qu’ils appellent MBZ –, ce dernier aurait deux ennemis jurés : l’Iran et les Frères musulmans.

“MBZ a un talent extraordinaire pour faire passer ses propres intérêts pour des conseils avisés, explique Ben Rhodes, ancien conseiller à la sécurité nationale sous Obama, dont les sympathies pour les “printemps arabes” et la volonté de négocier avec l’Iran avaient suscité de vives critiques de la part de l’homme fort des Émirats. “Quand il s’agit d’activer les réseaux à Washington, MBZ est un vrai génie.”

Le prince Mohammed a déployé tout son zèle pour pénétrer le cercle des intimes de Trump ; et a réussi à organiser une réunion secrète lors de la période de transition avec le gendre du président, Jared Kushner. Le prince a également essayé de jouer les entremetteurs entre l’administration Trump et la Russie, une tactique qui l’a fait apparaître dans le rapport Mueller sur l’ingérence de la Russie dans la présidentielle [américaine].

Le jeune prince inconnu adopté par Washington, qui pensait s’en faire un allié docile, est maintenant en train de jeter de l’huile sur le feu au Moyen-Orient. En procurant aux EAU des technologies de surveillance dernier cri, des commandos et des armes, avance Tamara Cofman Wittes, ancienne du département d’État et membre de la Brookings Institution, “nous avons joué les Frankenstein”.

Si la plupart des émirs arabes sont plutôt bedonnants, palabrent de manière interminable et aiment faire attendre leurs visiteurs, ce n’est pas le cas de MBZ. Diplômé de l’Académie royale militaire de Sandhurst à 18 ans, celle qui forme les officiers britanniques, il reste mince et athlétique, discute des vertus des différents appareils de musculation avec ses visiteurs et n’est jamais en retard à une réunion. Les hauts fonctionnaires américains le décrivent invariablement comme un homme concis, curieux et même humble.

Dans la capitale, Abou Dhabi, il a supervisé des projets pharaoniques prolongeant le littoral avec des îles artificielles. L’une d’elle doit devenir un quartier financier comme Wall Street. L’autre comprend un campus de l’université de New York, une déclinaison du Louvre et une extension du [musée] Guggenheim y sont prévues.

Quand il rencontre les Américains, Mohammed ben Zayed n’a de cesse de souligner à quel point les Émirats sont plus progressistes que leurs voisins. La condition féminine y est notamment meilleure : un tiers de ses ministres étant des femmes. Contrairement à l’Arabie Saoudite, les Émirats arabes unis autorisent les églises chrétiennes et les temples hindous et sikhs.

courrierinternational.com

Partager :

Partager cet article, Choisissez votre plateforme !

Aller en haut