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En Israël, l’annonce de Microsoft a beaucoup surpris. Le monde des jeux vidéo israélien (le nombre de startups de ce secteur est élevé) a été très surpris de la transaction record de Microsoft. Il est clair que cette transaction aura un effet direct sur le monde des vidéos games de l’Etat hébreu. Les ingénieurs israéliens sont actifs et réputés dans ce secteur qui va être bouleversé par le géant américain.

Selon (1) « Microsoft a annoncé son intention de racheter, pour près de 69 milliards de dollars, le géant américain des jeux vidéo Activision-Blizzard, qui édite notamment «Call of Duty», «World of Warcraft» et «Candy Crush». «Microsoft a conclu un accord afin de réaliser l’acquisition d’Activision Blizzard», précise la firme de Redmond dans un communiqué.

«Les jeux vidéo sont la catégorie la plus dynamique et la plus enthousiasmante dans le divertissement sur l’ensemble des plateformes et joueront un rôle déterminant dans le développement des plateformes de métavers», a affirmé le patron de Microsoft, Satya Nadella.

La plus grosse acquisition du secteur.

Lorsque la transaction sera finalisée, il s’agira de la plus grosse acquisition du secteur des jeux vidéo, très loin devant le rachat de Zynga par Take-Two pour 12,7 milliards de dollars annoncé la semaine dernière. C’est aussi la plus importante acquisition réalisée par le groupe informatique.

Microsoft, qui commercialise la console Xbox et possède plusieurs studios de développement, va ainsi devenir le troisième plus gros acteur de l’industrie vidéoludique en termes de chiffre d’affaires derrière le Chinois Tencent et le Japonais Sony, fabricant de la PlayStation.

L’acquisition, qui se fera sous la forme du rachat en espèces des titres d’Activision au prix unitaire de 95 dollars par action, est censée être conclue pendant l’exercice comptable 2023.

Flambée à Wall Street.

L’action d’Activision s’est envolée de plus de 37% à Wall Street après cette annonce, dans les échanges électroniques précédant l’ouverture de la Bourse, et a été suspendue quelques minutes avant de reprendre. Elle grimpait de plus de 35%, à 88,45 dollars, vers 14H05 GMT.

L’annonce intervient au moment où Activision traverse une période tourmentée. Le groupe californien est accusé, par des autorités américaines et des employés, d’avoir laissé se développer une culture d’entreprise sexiste en n’ayant pas suffisamment sévi contre des cas d’agression et de harcèlement sexuels.

Microsoft n’en a pas moins indiqué que Bobby Kotick, l’actuel patron d’Activision éclaboussé par l’affaire pour son manque d‘entrain à réformer l’entreprise, conservera son poste. Mais une fois l’accord de rachat finalisé, il répondra directement à Phil Spencer, le responsable de la division jeu de Microsoft.

En mars 2021, Microsoft a finalisé, pour 7,5 milliards de dollars, le rachat de ZeniMax Media, maison mère de Bethesda Softworks qui a dans son portefeuille des jeux tels que «Fallout», «The Elder Scrolls», «Doom», «Quake», «Wolfenstein», «Prey» et «Dishonored.». En 2014, Microsoft a acquis le studio propriétaire de «Minecraft» pour la modeste somme de 2,5 milliards de dollars ».

/www.lematin.ch/

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