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La place de la Mangeoire à Bethléem en Cisjordanie est encore clairsemée vendredi 24 décembre au soir. Les vendeurs ambulants, les restaurateurs et les marchands de souvenirs ne s’y retrouvent toujours pas. « Le gros problème, c’est qu’il n’y a pas de touristes. Les gens qui vivent ici n’achètent pas beaucoup. Noël est un peu triste cette année. On est seuls. C’est très difficile ». Les touristes brillent en effet par leur absence, Israël ayant restreint l’accès au pays en raison de la recrudescence de la pandémie de Covid.

En revanche, la Basilique est quasiment pleine. Un millier de fidèles et d’officiels masqués et vaccinés suivent l’homélie du patriarche latin de Jérusalem.

Le Père David, l’un de ses collaborateurs, rappelle que face aux difficultés politiques ou sanitaires, il faut écouter le message de Noël« Jésus, Marie et Saint-Joseph nous enseignent ces difficultés extérieures, qui ont besoin d’être soignées absolument, nous aident à découvrir ce qu’on a de bon maintenant. Il y a des choses très puissantes qui se trouvent en chacun de nous. C’est l’amour entre les personnes, la volonté de continuer, prendre soin les uns des autres ».

Jochen, un Allemand qui étudie à Jérusalem, s’estime chanceux d’avoir pu assister à la cérémonie :« Je suis vraiment heureux d’être là pour faire la fête avec mes amis, voir le site, c’est merveilleux ici. C’est la première fois que je suis là pour Noël. C’est très spécial d’être là où ça s’est passé en réalité. » Hier soir la majorité des paroissiens ont chanté en arabe : « Le Messie est né, alleluia ! ».

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