Partager :

Dans de nombreuses grandes communautés juives du monde entier, le coronavirus continue de faire des ravages. Parmi les 8 millions de Juifs vivant en diaspora – plus de 6,7 millions en Israël mais moins que sa population globale de 9,2 millions – le nombre de morts est de plusieurs milliers et continue de grimper. Il est impossible de dire exactement combien de Juifs sont morts du COVID-19 parce que les gouvernements ne comptent pas séparément la mort de leurs citoyens juifs et, dans la plupart des endroits, la communauté juive n’a pas une comptabilité complète de ceux qui ont perdu la vie. Ce qui est clair, c’est que le taux de mortalité juive est exponentiellement plus élevé dans la diaspora par rapport à Israël et que le virus dévaste le monde juif. Dans de nombreux endroits, le taux d’infection et de mortalité parmi les Juifs est également beaucoup plus élevé que la population locale non juive. Voici un aperçu de la façon dont certaines populations juives du monde entier luttent contre le coronavirus.

La Grande-Bretagne

En Grande-Bretagne, au moins 366 Juifs sont morts, ce qui représente environ 1,7% de tous les décès dans un pays où les Juifs ne représentent que 0,3% de la population. Il existe plusieurs théories pour expliquer pourquoi le taux de mortalité juive est près de six fois plus élevé que celui de la population générale, notamment leur représentation disproportionnée dans le hot spot de Londres, leur âge relativement avancé et leur incapacité à pratiquer la distanciation sociale dans certains quartiers haredi orthodoxes.

Parmi les morts figuraient Avrohom Pinter, l’un des rabbins les plus influents du quartier haredi de Stamford Hill au nord de Londres et le premier rabbin britannique à siéger au conseil municipal; le philanthrope Irving Carter ; et Yehuda Yaakov Refson, le rabbin aîné de Chabad dans la ville de Leeds.

New York

La région de New York abrite la plus grande communauté juive en dehors d’Israël, avec environ 2 millions de Juifs, y compris les banlieues du nord du New Jersey, de Westchester et de Long Island. Le virus a tracé un chemin de destruction à travers ces communautés. Dès la mi-avril, les médias haredi faisaient état de plus de 700 morts dans la seule ville de New York. Selon les statistiques du département de la santé de la ville, les codes postaux avec les taux d’infection de coronavirus les plus élevés suivent de près les quartiers hassidiques de la ville: Borough Park, Williamsburg et Crown Heights, tous à Brooklyn.

Parallèlement, les chiffres montrent que les décès à domicile à Borough Park et à Williamsburg en mars et au début d’avril étaient plus de 10 fois plus élevés qu’au cours de la même période l’an dernier. La plupart de ces décès étaient probablement dus au coronavirus, a déclaré le maire de New York, Bill de Blasio.

Le rabbin Mayer Berger, directeur des opérations de la Chesed Shel Emes Burial Society à Brooklyn, a déclaré que le nombre de morts juifs avait quadruplé depuis le début de la pandémie, la société gérant 500 rites funéraires au cours du mois entre Pourim et la Pâque. “Ce n’est pas en Iran et ce n’est pas en Syrie ou dans des vidéos de différents pays où l’on voit des corps alignés”, a-t-il déclaré au New York Times. “C’est New York.” Quelque 320 000 personnes ont été testées positives pour le virus dans l’État de New York et plus de 19 500 sont décédées, dont plus de 13 724 à New York, où vivent plus de 1,2 million de Juifs.

Au Parker Jewish Institute, une maison de repos juive de Long Island, 179 patients auraient été testés positifs pour le virus et au moins 57 sont décédés à la mi-avril. Les infirmières ont déclaré porter des sacs poubelles comme blouses de protection (l’établissement a nié que c’était le cas) et avoir réutilisé des masques en raison de pénuries d’équipement.

Dans le New Jersey, l’État avec la quatrième plus grande population juive, plus de 128 000 personnes ont été testées positives et quelque 8 000 sont décédées. Plus de 1 200 morts sont originaires du comté de Bergen, qui abrite la plus grande communauté juive de l’État.

Ailleurs aux États-Unis

Les États-Unis ont plus de 1,2 million de cas confirmés et 70 000 décès confirmés par coronavirus. Le carnage qui a commencé à New York et dans quelques autres points chauds se propage maintenant, alimenté en partie par la réticence de certains gouverneurs et maires à imposer un confinement. Dans le Massachusetts, l’État où le taux d’infection est le troisième plus élevé, deux centres de vie pour personnes âgées juives du même réseau près de Boston ont signalé au moins 32 décès par coronavirus à la mi-avril. Plus de la moitié des 430 résidents testés pour le virus dans les maisons de soins infirmiers de ce réseau se sont révélés positifs.

Après New York, le New Jersey et le Massachusetts, d’autres États affichant les taux d’infection virale les plus élevés sont étroitement liés à l’endroit où vivent les Juifs: Pennsylvanie, Illinois, Californie, Michigan et Floride. Ensemble, ces huit États abritent environ 75% des 7 millions de Juifs américains. Les Juifs américains sont également, de façon disproportionnée, plus âgés, avec 26% de plus de 65 ans, selon une étude de 2018, ce qui les expose à un risque de décès plus élevé s’ils contractent le COVID-19. Dans certains États où les gouverneurs rouvrent des entreprises, comme le Texas, la Géorgie et la Caroline du Sud, les synagogues adoptent une approche plus prudente et écoutent les autorités sanitaires qui déconseillent la réouverture.

Parmi les Juifs américains morts du coronavirus: l’auteur-compositeur-interprète d’un Grammy et gagnant d’un Emmy Award, Adam Schlesinger ; le rabbin Novomisker, le rabbin Yaakov Perlow ; politicien de longue date de Brooklyn Noach Cher ; Stanley Chera , magnat de l’immobilier et ami du président Donald Trump, qui était un pilier de la communauté juive syrienne; Le producteur de musique «Saturday Night Live» Hal Willner ; acteur Mark Blum ; et le sociologue William Helmreich.

Italie

Les premiers intervenants attendent par une ambulance sur la Piazza Venezia à Rome, le 12 mars 2020. L’Italie a fermé tous les magasins, à l’exception des pharmacies et des magasins d’alimentation, dans une tentative désespérée de stopper la propagation du coronavirus. (Vincenzo Pinto / AFP via Getty Images)

Environ trois semaines après le début de la grande épidémie de coronavirus en Italie, la communauté juive a été frappée par des nouvelles choquantes le 16 mars: Michele Sciama, une dirigeante et ancienne chef de la communauté juive de Milan, était décédée du virus.

Une douzaine de juifs italiens environ sont morts du COVID-19, qui a tué 29 000 Italiens. La communauté juive italienne a réorganisé un site Web communautaire pour commémorer les morts et a trouvé d’autres moyens de maintenir la communauté juive en ligne. À Milan, la communauté a organisé la livraison de nourriture et de médicaments aux Juifs âgés confinés chez eux. Environ 20 000 Juifs vivent en Italie, la plus grande communauté de Rome étant suivie par Milan et Florence.

France

La communauté juive de France, estimée à 500 000, est la plus importante d’Europe. Le nombre de décès parmi les +25000 coronavirus du pays n’est pas clair, mais la section juive du cimetière de Thiais près de Paris, qui avait été construite pour durer des années, s’est remplie au cours des dernières semaines et approche de sa capacité.

L’association française des médecins juifs, l’AMIF, a déclaré à Haaretz que le taux d’infection juive semblait être disproportionnellement élevé, peut-être parce que les célébrations de Pourim ont servi de vecteur à la maladie et parce que la plupart des Juifs français vivent à Paris ou à Strasbourg, où les taux d’infection sont plus élevés que dans le reste du pays.

En mars, Joel Mergui, médecin et président de l’organisation Consistoire qui gère des synagogues françaises, des écoles juives et une certification casher, a accordé une interview à la radio en larmes d’un hôpital de soins intensifs sur Radio J, une station juive, exhortant la communauté à respecter les distances sociales. Depuis, il a été libéré de l’hôpital. Parmi les morts de la communauté à cause du virus, il y a André Touboul, un rabbin Chabad qui dirigeait l’un des lycées les plus prestigieux de France à Paris.

Pays-Bas

Les gens se rassemblent dans un parc à La Haye aux Pays-Bas, le 17 mars 2020, alors que le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a annoncé dans un discours télévisé que le pays poursuivra un plan d’immunité collective à la suite de l’épidémie de coronavirus. (Pierre Crom / Getty Images)

Contrairement au reste de l’Europe, les Pays-Bas n’ont jamais ordonné de confinement à cause du coronavirus. Une maison de retraite juive à Amsterdam, Beth Shalom, qui possède sa propre synagogue, un centre communautaire et une résidence indépendante à vie indépendante, a adopté une approche similaire. Il a respecté sa politique de porte ouverte jusqu’au 20 mars, alors même que le taux d’infection du pays commençait à grimper. En conséquence, elle est devenue l’institution juive la plus touchée, faisant état de 26 décès à ce jour sur une population de 120 personnes.

Maintenant, Beth Shalom est enfermée, avec de nombreux résidents confinés dans leurs chambres. Pour aider à atténuer leur solitude, une entreprise basée aux Pays-Bas appartenant à un homme d’affaires israélo-néerlandais a envoyé une grue à l’établissement pour transporter les membres de la famille aux fenêtres des résidents afin qu’ils puissent les visiter sans compromettre la sécurité.

Environ 40 000 Juifs vivent aux Pays-Bas pour une population de 17 millions d’habitants. Le pays compte plus de 4 500 décès signalés au total.

Jewish Telegraphic Agency

 

 

Partager :