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Le Japon, le Royaume-Uni et l’Italie vont collaborer pour développer un avion de combat de nouvelle génération d’ici 2035, ont annoncé les trois pays vendredi, alors que l’archipel nippon cherche à renforcer sa stratégie de défense dans un contexte géopolitique tendu. Cette collaboration, qui doit tirer parti des recherches déjà lancées par les trois partenaires dans les technologies de pointe en matière de combat aérien comme les aéronefs sans pilote, marque la première association du Japon avec des partenaires européens pour concevoir un avion de combat.

Les détails concernant le coût du projet n’ont pas encore été finalisés, selon un responsable du ministère japonais de la Défense qui a précisé que la production devrait commencer vers 2030 ou 2031 afin de pouvoir déployer un prototype d’ici 2035. « Quand vous regardez les autres pays, les Etats-Unis ont le F35 et l’Europe a l’Eurofighter. Nous allons bien sûr viser à créer des avions de combat qui dépassent les capacités de ces modèles », a ajouté ce responsable.

IDF Spokesperson's Unit
IDF Spokesperson’s UnitDes avions de combat Rafale de l’armée française volent aux côtés d’un avion F-16i de Tsahal au-dessus de la mer Méditerranée lors d’un exercice, le 6 décembre 2022.

« Nous sommes déterminés à défendre l’ordre international libre, ouvert et basé sur des règles, ce qui est plus important que jamais à une période où ces principes sont contestés et où les menaces et les agressions vont en augmentant », ont déclaré les trois pays dans un communiqué. Le japonais Mitsubishi Heavy Industries, le britannique BAE Systems et l’italien Leonardo devraient être au centre du projet, selon des informations du quotidien économique japonais Nikkei.

Le futur avion de combat est vu comme un successeur du japonais Mitsubishi F-2, conçu avec l’américain Lockheed Martin et mis en service en 2000. Son développement devrait notamment intégrer les avancées du projet d’avion de combat Tempest, porté par le Royaume-Uni, et dont un pré-prototype est annoncé « dans les cinq prochaines années ».

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