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Un ancien scarabée datant d’il y a trois mille ans a été découvert de façon surprenante lors d’un voyage scolaire à Azor, près de Tel Aviv, en Israël. La scène représentée sur le scarabée représente probablement l’attribution d’un pouvoir et d’une autorité légitimes à un dirigeant local.

« Nous nous promenions, quand j’ai vu quelque chose qui ressemblait à un petit jouet sur le sol », a raconté Gilad Stern, du centre éducatif de l’Autorité israélienne des antiquitésntre, qui dirigeait le voyage scolaire. « Une voix intérieure m’a dit : ‘Ramasse-le et retourne-le’. J’étais stupéfait : c’était un scarabée avec une scène clairement gravée, le rêve de tout archéologue amateur. Les élèves étaient vraiment enthousiastes ! ».

La visite des élèves de huitième année du collège Rabin a eu lieu dans le cadre d’un cours de guide touristique organisé par le centre éducatif de l’Autorité des antiquités d’Israël pour la troisième année consécutive. Ce cours permet aux étudiants d’enseigner aux habitants d’Azor le patrimoine archéologique local.

Le scarabée a été conçu sous la forme d’un bousier commun. Les anciens Égyptiens voyaient dans le geste du minuscule scarabée, qui roule une boule d’excréments deux fois plus grosse que lui où il stocke sa future progéniture, l’incarnation de la création et de la régénération, semblable au geste du Dieu créateur.

Selon le Dr Amir Golani, expert de l’Autorité israélienne des antiquités spécialisé dans la période de l’âge du bronze, « le scarabée était utilisé comme sceau et était un symbole de pouvoir et de statut. Il pouvait être inséré dans un collier ou une bague. Il est fait de faïence de silicate recouverte d’une glaçure vert bleuté. Elle a pu tomber des mains d’un personnage important et influent de passage dans la région, ou être délibérément enfouie dans le sol avec d’autres objets et remonter à la surface après des milliers d’années. Il est difficile de déterminer avec précision le contexte d’origine ».

La partie inférieure plate du sceau du scarabée représente un personnage assis sur une chaise devant un personnage debout, dont le bras est levé au-dessus de celui de la personne assise. Le personnage debout a une tête allongée, qui semble représenter la couronne d’un pharaon égyptien. Il est possible que nous voyions ici un instantané d’une scène dans laquelle le pharaon égyptien confère pouvoir et autorité à un Cananéen local.

« Cette scène reflète fondamentalement la réalité géopolitique qui prévalait dans le pays de Canaan à la fin de l’âge du bronze (environ 1500-1000 avant J.-C.), lorsque les dirigeants cananéens locaux vivaient sous l’hégémonie politique et culturelle de l’Égypte (et se rebellaient parfois contre elle) », a déclaré le Dr Golani. « Il est donc très probable que le sceau date de la fin de l’âge du bronze, lorsque les Cananéens locaux étaient gouvernés par l’Empire égyptien ».

Les sceaux en forme de scarabée sont en effet typiquement égyptiens, mais leur utilisation répandue s’étendait au-delà des frontières de l’Égypte ancienne. Des centaines de scarabées ont été découverts sur le territoire de l’ancien Israël, principalement dans des tombes, mais aussi dans des couches de peuplement. Certains d’entre eux ont été importés d’Égypte, beaucoup d’autres ont été imités dans l’ancien Israël par des artisans locaux sous influence égyptienne. Le niveau de fabrication du scarabée trouvé n’est pas typique de l’Égypte et peut être le produit d’artisans locaux.

Source : Modern Diplomacy & Israël Valley

 

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