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À la suite d’une enquête conjointe sur la contrebande, les États-Unis ont remis à Israël une pièce qui faisait partie d’une révolte juive de près de 2 000 ans contre le contrôle romain.

Cette mesure a été prise 20 ans après que les responsables israéliens ont appris par des sources que la pièce d’argent avait été trouvée dans la vallée d’Ella, au sud de Jérusalem, par des voleurs d’antiquités. On pense qu’elle fait partie d’une cachette de pièces que les criminels ont découverte dans la région, qui abrite de nombreux sites archéologiques importants.

Ce quart de shekel « extrêmement rare » a été frappé en 69 après J.-C. Le bureau du procureur du district de Manhattan, qui a organisé une cérémonie de rapatriement à New York lundi, a estimé sa valeur à plus d’un million de dollars.

Cette mesure a été prise 20 ans après que les autorités israéliennes ont appris par des sources que la pièce d’argent avait été trouvée dans la vallée d’Ella, au sud de Jérusalem, par des voleurs d’antiquités. On pense qu’elle fait partie d’une cachette de pièces que les criminels ont découverte dans la région, qui abrite de nombreux sites archéologiques importants.

Selon les enquêteurs, la pièce a été achetée illégalement avant d’être acheminée au Royaume-Uni via la Jordanie. Elle a ensuite été expédiée aux États-Unis à l’aide de documents frauduleux. La pièce devait être vendue aux enchères à Denver, dans le Colorado, mais elle a plutôt été saisie par des agents de la sécurité intérieure en 2017.

La pièce a une « immense valeur culturelle », selon le procureur du district de Manhattan, Alvin L. Bragg, Jr, qui a noté que, malgré la complexité de l’enquête, son équipe de procureurs, d’analystes et d’agents travaillant avec les autorités israéliennes a pu la localiser en quelques mois.

En l’an 6 de notre ère, les Romains ont conquis le royaume de Judée, mais la résistance à leur domination a entraîné une série de soulèvements connus sous le nom de guerres judéo-romaines. La monnaie a été fabriquée pendant la première révolte juive, également connue sous le nom de grande révolte juive, qui a débuté en 66 après J.-C. et a duré quatre ans.

Selon l’Autorité israélienne des antiquités (IAA), des commandants rebelles ont recouvert le visage de l’empereur sur les pièces impériales en y ajoutant des « motifs juifs ». Il s’agissait d' »une déclaration d’indépendance des Juifs de la terre d’Israël, une déclaration contre le puissant empire qui se dressait devant eux », selon un communiqué de presse de l’IAA.

De hauts responsables israéliens, dont Gilad Erdan, ambassadeur du pays auprès des Nations unies, étaient présents lors de la cérémonie de restitution de la pièce. Le rapatriement de l’objet, selon le directeur de l’IAA, Eli Eskosido, « marque le début d’une tendance très positive et importante pour la restauration des objets du patrimoine culturel. »

Source : Wionews & Israël Valley

 

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