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Sara Eyal, professeure israélienne de nanosciences et de nanotechnologies de l’École de pharmacie de l’Université hébraïque de Jérusalem, a lancé le premier cours universitaire israélien pour la recherche sur le développement de médicaments dans l’espace, ou « médecine spatiale », comme elle aime l’appeler.

Le cours hebdomadaire d’un semestre a commencé mardi et a attiré une quarantaine d’étudiants de différentes disciplines telles la médecine, la pharmacie, les soins infirmiers ou la biologie.

Eyal, pharmacienne clinicienne qui concentre ses travaux sur la microgravité et la manière dont elle affecte la biologie humaine, dirige le Space lab de l’université, où les chercheurs mènent des expériences dans des conditions spatiales à l’aide d’une machine de positionnement aléatoire (RPM).

La machine fait tourner les échantillons le long de deux axes indépendants pour changer leur orientation et ainsi simuler la microgravité.

Le laboratoire souhaite établir des partenariats avec d’autres universités et entreprises par l’intermédiaire de la société de transfert de technologie Yissum de l’Université hébraïque.

Le Space Lab a récemment hébergé des recherches pour évaluer dans quelle mesure un médicament israélien contre le cancer pourrait s’avérer plus efficace pour traiter les patients dans des conditions proches de celles rencontrées dans l’espace.

Les recherches étaient dirigées par le professeur Yehezkel Bernholtz de l’Université hébraïque, expert en biochimie, nanotechnologie et développement de médicaments et inventeur de Doxil, premier nano-médicament à avoir reçu l’autorisation de la Food and Drug Administration aux États-Unis, en 1995.

Après des tests en laboratoire, Bernholtz, le fondateur d’Ayana Pharma, avait conçu un scénario expérimental aux termes duquel le médicament était supposé être mis en présence de cellules tumorales à bord de la Station spatiale internationale (SSI). L’ensemble avait été déposé dans un récipient de la taille de deux boîtes de cigarettes et envoyé dans l’espace, début janvier, à bord d’un Falcon 9 de SpaceX, dans le cadre d’un laboratoire intelligent développé par la société israélienne SpacePharma. Il est récemment revenu sur Terre et Bernholtz en étudie actuellement les résultats.

Eyal a déclaré au Times of Israël, lors d’une interview téléphonique en amont de la Journée internationale de lutte pour les droits des femme, que la recherche en microgravité était extrêmement bénéfique pour comprendre les cibles pharmacologiques.

Times of Israel.
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