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Une ancre de fer brisée, vieille de plusieurs centaines d’années, témoigne de la tempête qui a fait sombrer l’une des deux épaves anciennes – datant du milieu du IIIe et du XIVe siècle – qui ont été découvertes au même endroit, au large de Césarée, en Israël. Leurs cargaisons anciennes n’étaient rien d’autre qu’un trésor préservé par le faible taux d’oxygène sous la mer.

Lors d’une étude sous-marine, des plongeurs de l’unité d’archéologie marine de l’Autorité israélienne des antiquités ont localisé les restes de deux coques d’épaves éparpillées sur le fond marin dans des eaux peu profondes, à une profondeur d’environ 4 mètres. Ils ont trouvé des dizaines de gros clous en bronze, des tuyaux en plomb provenant d’une pompe de cale, ladite ancre et un plomb de sondage pour mesurer la profondeur du fond marin.

« Les pièces de monnaie sont importantes pour comprendre l’économie de cette période », a déclaré le Dr Robert Kool, chef du département des pièces de monnaie de l’Autorité. « Nous savons beaucoup de choses grâce aux documents, mais en fait, à partir du matériel archéologique, nous avons très peu de découvertes ».

Plus intéressant encore, les archéologues sont tombés sur un certain nombre d’effets personnels rares de voyageurs océaniques décédés depuis longtemps, notamment une pierre précieuse rouge (qui aurait été sertie dans une « bague à pierres précieuses »), représentant une lyre sculptée (connue en Israël sous le nom de kinor David ou « harpe de David ») ; à proximité se trouvait une étonnante bague octogonale en or sertie d’une pierre précieuse verte gravée d’un jeune berger portant un bélier ou un mouton sur ses épaules. Ce motif est censé représenter le « bon berger », l’un des plus anciens symboles chrétiens de Jésus, veillant sur son troupeau d’humains.

« Cette bague en or unique portant la figure du ‘Bon Pasteur’ nous donne, peut-être, une indication sur son propriétaire, un chrétien primitif », a déclaré l’Autorité dans un communiqué de presse. « L’anneau a été découvert près du port de Césarée, un site d’une grande importance dans la tradition chrétienne. Césarée était l’un des premiers centres du christianisme et abritait l’une des premières communautés chrétiennes. » C’est là que l’apôtre Pierre a baptisé le centurion romain Corneille, ont-ils noté, le premier cas où un non-juif a été accepté dans le giron chrétien, selon la Bible.

Quant à la tempête qui a ravagé ces deux navires – qui datent d’un millier d’années l’un de l’autre – il est possible qu’ils aient été ancrés au large par crainte de conditions difficiles ou de tempête, a déclaré l’Autorité, car les marins savent que l’amarrage dans des eaux peu profondes et ouvertes en dehors d’un port peut être dangereux ou conduire à un désastre. « Le port est l’endroit le plus dangereux pour le navire », a déclaré Jacob Sharvit, directeur de l’unité d’archéologie marine de l’Autorité. « C’est pourquoi nous avons dans ce petit site d’ancrage de nombreux endroits où nous pouvons trouver de nombreuses épaves de navires de différentes périodes au même endroit. »

Les côtes israéliennes sont « riches en sites et en découvertes qui sont des biens du patrimoine culturel national et international immensément importants », a déclaré le directeur de l’Autorité, Eli Eskozido, ajoutant que les navires sont également « extrêmement vulnérables », ce qui explique pourquoi l’Autorité effectue des prospections sous-marines « pour localiser, surveiller et sauver toute antiquité. »

Source : The EpochTimes & Israël Valley

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