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Le Snakebot a été développé par le Professeur Alon Wolf au sein du laboratoire de biorobotique et biomécanique du département de génie mécanique du Technion, qu’il dirige. Initialement, le robot serpent a été conçu pour application urbaine : il est capable de localiser et de sauver les survivants d’une catastrophe naturelle, grâce à sa capacité à se mouvoir dans les décombres.

Deux ans plus tard, une version à visée médicale a été développée par l’entreprise Medrobotics, cofondée par le Professeur Alon Wolf, avec les Professeurs Howie Choset (Carnegie Mellon University) et Marco Zenati (Harvard Medical School). Le robot chirurgical, fruit de leur collaboration, a été renommé Flex® Robotic System.

Il est capable, grâce à sa flexibilité, d’effectuer des chirurgies dans des organes difficiles à atteindre par le praticien.

Ces deux versions du robot serpent ont été respectivement lauréates du prix « an innovation that will shape the future », littéralement, « une innovation qui façonnera l’avenir »,  en 2012 et en 2014 par le magazine américain PopSci (Popular Science) de vulgarisation scientifique.

Elles ont été présentées à des personnalités politiques.

Flex® de Medrobotics a été récompensée à de nombreuses reprises, valorisant l’avancée prometteuse que constitue ce robot pour la pratique chirurgicale.

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