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Une méthode israélienne diagnostique un cancer de la peau en quelques secondes.

En supprimant la biopsie, une méthode novatrice utilise l’optique pour évaluer les lésions ; elle permet de déceler 15 patients atteints de cancer dans un panel de 90 personnes.

Selon ses inventeurs, une nouvelle technologie israélienne permettra aux médecins de diagnostiquer les mélanomes et autres cancers de la peau en 10 secondes sans avoir à pratiquer d’incision sur la peau.

L’évaluation des lésions potentiellement cancéreuses est généralement un processus douloureux et long qui repose normalement sur les dermatologues qui les repèrent et envoient le patient chez le chirurgien pour une biopsie. Les autres méthodes, comme la microscopie confocale à réflectance, font généralement appel à des médecins hautement qualifiés.

Mais des scientifiques de l’université de Tel Aviv affirment avoir mis au point une méthode automatique ultra-rapide pour analyser les lésions cutanées.

Ils ont exploité le fait que les lésions émettent des couleurs différentes lorsqu’elles sont placées sous une lumière infrarouge, selon qu’elles sont cancéreuses ou non – et, si elles le sont, selon le type de cancer présent.

Le fait que des cancers différents reflètent des couleurs différentes, et que cela puisse être utilisé pour le diagnostic, n’est pas une découverte nouvelle. Mais l’équipe israélienne a innové en proposant un moyen d’évaluer les lésions à l’aide de la lumière alors qu’elles sont encore sur le corps.

La technologie optique aura « le potentiel de provoquer un changement radical dans le domaine du diagnostic et du traitement du cancer de la peau », a déclaré le professeur Abraham Katzir, de la faculté des sciences exactes de Tel Aviv.

Il vient de le tester sur 90 patients, et il a identifié avec précision les cinq patients atteints de mélanome, et les 10 patients atteints d’autres cancers de la peau. Il a classé avec précision les lésions de 75 autres patients comme étant sans cancer. Ces recherches ont été publiées dans la revue Medical Physics, qui fait l’objet d’un examen par les pairs.

Katzir a déclaré au Times of Israel : « Nous avons développé des fibres spéciales qui transportent des infrarouges et qui sont simplement touchées sur la lésion. En utilisant cela, nous obtenons des résultats en dix secondes, en fonction de la couleur qui revient.

« Cela peut éliminer toute la procédure d’évaluation compliquée et pénible qui implique normalement une coupure, une cicatrice et une période d’attente », a-t-il ajouté.

Le Dr Idan Cohen, chercheur sur le cancer de la peau à l’université Ben Gurion du Néguev, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré au Times of Israel que la recherche est « potentiellement intéressante » car elle pourrait donner naissance à « un outil rapide et non invasif de détection précoce du cancer de la peau ».

Selon M. Katzir, cette technologie pourrait sauver des vies, car aujourd’hui, les dermatologues n’envoient qu’une petite minorité de lésions pour des biopsies, et prennent des décisions sur la base de ce qu’ils voient, avec quelques oublis inévitables.

Les méthodes actuelles ne permettraient pas de dépister chaque lésion, mais M. Katzir pense qu’avec sa méthode rapide et non invasive, il sera possible de le faire.

« Avec les mélanomes en particulier, étant donné que les chances de survie sont beaucoup plus faibles lorsqu’ils atteignent un millimètre, il est particulièrement important de les détecter tôt, ce qui signifie que notre méthode peut faire une grande différence », a-t-il déclaré.

Le système est développé pour les cancers de la peau, car la peau est la plus accessible par la fibre, mais M. Katzir a précisé que la méthode pourrait être utilisée pour d’autres cancers, « comme ceux du vagin ou de la bouche ».

Les médecins peuvent déjà utiliser l’infrarouge pour détecter le cancer, mais uniquement sur des échantillons prélevés sur le corps.

« Le système qui mesure la couleur des lésions est grand, lourd et ne peut pas être placé sur les patients », a déclaré M. Katzir, expliquant que son équipe de recherche a mis au point des fibres spéciales qui se connectent aux machines existantes pour délivrer la lumière infrarouge à la lésion et ramener la couleur que la lésion reflète – non visible à l’œil humain – à la machine pour analyse.

Les fibres ordinaires ne sont pas adaptées à cette tâche car elles absorbent trop de lumière infrarouge. Son équipe a donc mis au point des fibres spéciales utilisant des cristaux d’halogénure d’argent, autrefois un ingrédient clé des pellicules photographiques.

M. Katzir a déclaré que la prochaine étape de ses recherches consistera à tester cette technologie sur des centaines de patients. Il a prédit qu’elle sera finalement utilisée pour créer des machines simples à utiliser, équipées de sondes infrarouges qui délivrent automatiquement un diagnostic sur un écran pour chaque lésion.

« Cette technologie nous donne une sorte d’ »empreinte digitale » qui rend possible un diagnostic clair des différentes lésions, en mesurant leurs couleurs caractéristiques », a-t-il déclaré. « De cette façon, les lésions peuvent être diagnostiquées à l’aide d’une méthode optique non invasive, et le médecin et le patient peuvent recevoir les résultats automatiquement et immédiatement. »

Times of Israel.
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