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Le coronavirus a frappé l’État de New York avec une force dévastatrice, infectant plus de 340 657 personnes et en tuant plus de 26 000. Et les données de santé publique suggèrent que la communauté orthodoxe et hassidique pourrait avoir été affectée à un rythme supérieur à celui des autres groupes ethniques et religieux.

Ce lourd bilan a causé du chagrin et de l’angoisse dans une communauté réputée pour être très soudée, mais il a également suscité des tensions à l’occasion d’événements religieux, comme des funérailles, qui ont attiré des foules en violation des règles de distanciation sociale et ont suscité la colère du maire Bill de Blasio le mois dernier.

Mais alors que les gens commencent à se rétablir, des milliers de personnes ont donné du plasma sanguin, qui, selon les responsables de la santé publique, pourrait être utilisé pour aider à traiter les personnes souffrant de Covid-19. Selon les experts de la santé publique et les responsables communautaires, un certain nombre de facteurs expliquent le rôle démesuré de la collecte de plasma orthodoxe, notamment les liens étroits qui unissent la société orthodoxe, l’engagement religieux envers la valeur de la vie humaine et un réseau d’organisateurs déterminés à transformer quelque chose de mauvais en quelque chose de bon.

« Je pense que le peuple juif est un peu comme un élastique », a déclaré M. Serle. « Vous savez, plus vous les tirez vers le bas, plus ils vont se relever. »

Des milliers de patients récupérés atteints de Covid-19 dans tout le pays ont donné du plasma sanguin ces dernières semaines, a déclaré le Dr Michael Joyner, qui dirige une étude à la clinique Mayo sur l’utilisation du plasma pour traiter les patients atteints de Covid-19 grave.

« Le groupe le plus important est de loin celui de nos amis orthodoxes à New York », a déclaré le Dr Joyner, qui a précisé que plus de 5 000 patients dans tout le pays avaient reçu un traitement au plasma jusqu’à présent. « Je serais choqué s’ils représentaient moins de la moitié du total. »

« La communauté a pris une tragédie et l’a transformée en une superpuissance », a déclaré le Dr Shoham, qui a immigré d’Israël alors qu’il était enfant.

Les rabbins ont même donné l’ordre à leurs fidèles de se rendre dans les banques de sang le jour du sabbat, en violation des règles religieuses normales, si c’était le seul moment où ils pouvaient obtenir un rendez-vous pour faire un don.

Dans l’ensemble, de nombreux membres de la communauté orthodoxe considèrent le retour de leur bonne santé – et de leurs anticorps Covid-19 – comme une bénédiction. « Nous le considérons comme un cadeau que nous avons récupéré, parce que beaucoup de gens dans notre communauté ne se sont pas rétablis. Et pour nous, un cadeau n’est pas quelque chose dont on peut se réjouir et dont on peut parler, c’est un cadeau que nous devons utiliser », a-t-il déclaré. « Tout le monde ici peut faire don de ses anticorps, et ils veulent les utiliser pour sauver des gens ».

Source : New York Times & Israël Valley

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