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Après un hiver particulièrement pluvieux, la mer de Galilée au nord d’Israël est à son plus haut niveau depuis deux décennies, mais les plages et les principaux sites chrétiens le long de ses rives sont vides.

En temps normal, le tourisme atteint généralement son apogée en avril, lorsque les chrétiens affluent vers les lieux saints pendant la saison de Pâques et que les Israéliens descendent sur les plages et les parcs nationaux voisins pour profiter du temps printanier et voir les fleurs sauvages fleurir, mais cette année, le coronavirus a fermé les frontières ont été fermées et obligé les Israéliens à rester chez eux.

Cela a laissé les rives de la mer de Galilée, localement connue sous le nom de lac Kinneret, vides. Des chaises et des parasols ont été empilés sur des plages qui, les années précédentes, auraient été bondées de familles profitant des cuisines en plein air et regardant des feux d’artifice.

« Le niveau de l’eau est maximal et et nous sommes très excités », a déclaré Idan Greenbaum, chef du Conseil régional de la vallée du Jourdain. « Malheureusement, à cause du virus, personne ne fréquente la région « .

Pourtant, les chrétiens croient que Jésus a prêché en grande partie sur les rives du lac d’eau douce et a même marché sur ses eaux. Des églises sont construites sur les lieux où il aurait miraculeusement multiplié les pains et les poissons, et où il a prononcé le Sermon sur la montagne.

Pour les Israéliens, le lac fournit environ 25 % de l’eau du pays et a longtemps été considéré comme un indicateur de la santé nationale, les journaux publiant régulièrement des mises à jour sur le niveau de l’eau. Celui-ci a frôlé son niveau le plus bas en avril 2017, lorsqu’il est tombé à 212,95 mètres en dessous du niveau de la mer et le niveau actuel est de moins 208,92 mètres.

Cela peut sembler peu, mais cela a transformé le paysage. Les îles qui étaient apparues ces dernières années ont disparu, et la végétation sèche le long du rivage est maintenant submergée.

Haim Statyahu, le directeur général du tourisme de Ein Gev, déplore qu’il n’y ait pas de visiteurs pour le voir, mais il est optimiste quant à l’avenir. Il affirme que des groupes de touristes font déjà des réservations pour l’automne et l’hiver.

« Nous voyons la lumière au bout du tunnel », dit-il. « Ce ne sera pas long, et nous verrons les pèlerins revenir ».

Source : Dailymail & Israël Valley

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