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Peu après qu’un rabbin hassidique vénéré soit mort du coronavirus à Brooklyn mardi, ses fidèles ont informé le département de police d’une décision inattendue : ils organiseraient des funérailles publiques malgré les restrictions sur les coronavirus et celles-ci n’ont pas été interdites, ce qui témoigne de l’influence de la communauté hassidique dans le quartier de Williamsburg.

À 15h30, les policiers ont commencé à ériger des barricades, s’attendant à ce qu’un petit nombre de personnes en deuil se présentent. Des haut-parleurs ont été installés pour aider les personnes en deuil à entendre tout en gardant leurs distances, mais à 19h30, environ 2 500 Juifs ultra-orthodoxes étaient arrivés pour pleurer le rabbin Chaim Mertz, se serrant les uns contre les autres dans la rue et sur les marches des immeubles en pierre de taille, violant clairement les règles de distanciation sociale et faisant des funérailles l’un des événements les plus marquants de la crise du virus pour le maire Bill de Blasio.

La police a commencé à disperser les personnes en deuil, dont certaines ne portaient pas de masque et le maire a décidé de se rendre à Brooklyn pour superviser lui-même la dispersion.

Après que la foule ait été dispersée, M. de Blasio s’en est pris sur Twitter à « la communauté juive, et à toutes les communautés », disant qu’il avait donné l’ordre au département de police « de procéder immédiatement à la convocation ou même à l’arrestation de ceux qui se rassemblent en grands groupes ».

  1. de Blasio a passé une grande partie de la journée de mercredi sur la défensive en ce qui concerne sa façon de gérer les funérailles et son utilisation de l’expression « communauté juive » dans sa critique publique des personnes en deuil. Mais l’épisode a également souligné les défis auxquels les fonctionnaires ont dû faire face pour lutter contre le mépris des règles de distanciation sociale dans les quartiers hassidiques insulaires et proches de la région de New York.

Les habitants de ces quartiers ont longtemps exprimé leur méfiance à l’égard de l’État et des autorités locales, alors même qu’ils ont pu se regrouper pour exercer un pouvoir politique. Les juifs hassidiques ont été touchés de manière disproportionnée par la pandémie, qui a tué des centaines de personnes dans leur communauté, y compris des chefs religieux influents.

Le défi que représente la surveillance des rassemblements pourrait devenir encore plus redoutable à mesure que le temps se réchauffe et que de plus en plus de New-Yorkais sont tentés de quitter leur domicile pour la première fois depuis des semaines, de faire de longues promenades ou de se réunir dans des parcs – même si la pandémie semble ne pas avoir de fin évidente en vue.

Mercredi, M. de Blasio a défendu ses propos lors d’une conférence de presse et a déclaré avoir « parlé hier soir par passion ».

Source : New York Times & Israël Valley

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