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Pour faire entrer son futur royaume dans le 21e siècle, le prince Salmane veut construire dans le désert une mégalopole ultra-moderne.

C’est un endroit qui ne ressemblera à aucun autre, assurent les promoteurs du projet Neom -du latin neo + M de Mostaqbal qui veut dire futur en arabe-, le nouveau cheval de bataille du prince héritier saoudien Mohamed Ben Salmane. L’Arabie saoudite met à la disposition des investisseurs une vaste zone de 26 500 km², l’équivalent de la surface de la Bretagne, pour y inventer « l’avenir de l’humanité ». Rien que ça. Un territoire désertique à développer, sur lequel 500 milliards de dollars d’investissements doivent être misés dans les prochaines années.

L’Arabie, l’Asie, l’Afrique, l’Europe et l’Amérique réunis…

L’annonce a été faite en marge d’une conférence de trois jours qui s’ouvrait ce mardi à Riyad. Le projet est censé s’organiser autour de « neuf secteurs d’investissement spécialisés et conditions de vie qui vont prendre les rênes de l’avenir de la civilisation humaine », affirme le royaume. A savoir, l’énergie et l’eau, la mobilité, la biotechnologie, l’alimentation, les sciences technologiques et numériques, la haute technologie, les médias et le divertissement. A l’horizon 2030, il pourrait générer « le PIB par habitant le plus élevé au monde. »

Les sources d’énergie de cette vaste zone, située sur le littoral de la mer Rouge et du golfe d’Aqaba, devraient ainsi être fournies par le vent et le soleil. Des fermes urbaines sous forme de gratte-ciel devraient fournir des produits frais à ses habitants. Les transports publics pourraient être assurés par des drones, mais la marche et la bicyclette seraient également encouragés.

La vidéo promotionnelle mise en ligne montre un paradis technologique, où des personnes de toutes origines partagent travail et loisirs. Neom doit « rassembler le meilleur de l’Arabie, l’Asie, l’Afrique, l’Europe et l’Amérique », promettent ses concepteurs. Pour qui s’inquiéterait de tomber sous la coupe des lois saoudiennes, il est rappelé que Neom sera une zone privée, dotée de ses propres règles.
 
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