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La semaine dernière, l’Orchestre philharmonique d’Israël (fondé le lendemain de Noël 1936 sous le nom d’Orchestre symphonique de Palestine et dirigé pour la première fois par Arturo Toscanini), s’est produit à Los Angeles dans le cadre de sa première tournée à l’étranger depuis la pandémie.

Cette manifestation s’est inscrite dans le cadre de la première tournée à l’étranger de l’orchestre avec son jeune et électrisant nouveau directeur musical Lahav Shani, le successeur de Zubin Mehta, qui a entretenu une relation de plus d’un demi-siècle avec l’Israel Philharmonic et qui a quitté son poste de directeur musical en 2019 (il est désormais émérite).

Le théâtre était plein et le concert s’est déroulé comme prévu et a été exceptionnel.

Le programme de Shani – les premières symphonies de Mahler et de Paul Ben-Haim – était également nouveau. Bien qu’il ait été conçu il y a plusieurs mois, il répondait subtilement, avec une nuance sombre et une grâce triste, aux derniers problèmes auxquels sont confrontés Israël et l’antisémitisme international, rappelant encore davantage un orchestre lié à l’histoire.

Si Mahler est bien connu, Ben-Haim est moins réputé alors qu’il a été le père de la musique classique israélienne. Né à Munich en 1897, il devint l’assistant du chef d’orchestre Bruno Walter, qui avait été l’assistant de Mahler. Treize ans plus tard, Ben-Haim dut fuir l’Allemagne nazie et émigrer vers la Palestine mandataire britannique.

En fin de compte, l’influence culturelle que Ben-Haim, qui a joué un rôle déterminant dans la création d’une école de musique israélienne, a pu exercer en Israël a largement disparu depuis sa mort en 1984. Il a ancré culturellement un pays d’immigrants dans ses traditions principalement européennes et dans son environnement. Mais Israël a toujours été une contradiction entre le conservatisme culturel et la modernisation radicale, et Ben-Haim a écrit dans un langage musical, sinon mort, du moins en voie de disparition, d’un autre temps et d’un autre lieu.

Pourtant, une nouvelle génération de musiciens israéliens, comme Lahav Shani et le chef d’orchestre Omer Meir Wellber, ont initié un renouveau révélateur de Ben-Haim.

Lors de ce concert, on a pu constater que Shani est manifestement la bonne personne – dure et formidable – au bon moment et au bon endroit pour cet orchestre réputé ingouvernable. Il a le potentiel pour devenir une source d’inspiration non seulement pour la société israélienne, mais aussi pour le reste du monde.

Source : Los Angeles Times & Israël Valley

 

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