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L’accord maritime entre le Liban et Israël, bloqué depuis longtemps, est achevé à 95 %, a déclaré samedi le ministre des Affaires étrangères de Beyrouth.

Abdallah Bouhabib estime que c’est le meilleur moment pour conclure un accord, avant que les élections israéliennes et le changement de président du Liban ne modifient les calculs.

Abdallah Bouhabib a déclaré au journal An-Nahar que les deux parties souhaitaient conclure l’accord rapidement. Il a ajouté qu’il pensait que c’était le meilleur moment pour conclure un accord, car le nouveau gouvernement en Israël après les élections de novembre pourrait avoir des intérêts différents.

« Le problème est qu’il y a un gouvernement intérimaire en Israël et qu’ils organisent des élections, et qu’ils lancent des ballons d’essai pour voir les réactions et leur impact sur l’ambiance », a déclaré Bouhabib.

« Ils disent que si Benjamin Netanyahu arrive [au pouvoir], il peut faire sauter l’accord. Ici [au Liban], un président avec une approche différente et une vision différente peut arriver. C’est donc le bon moment pour un accord.

Le mandat du président libanais Michel Aoun prendra fin en octobre.

Vendredi, le médiateur américain Amos Hochstein a noté des progrès dans les pourparlers indirects entre le Liban et Israël, mais a déclaré qu’il fallait encore travailler pour parvenir à un accord final.

Le différend concernant des revendications concurrentes sur des gisements de gaz offshore s’est aggravé en juin après qu’Israël a déplacé un navire de production près du gisement offshore de Karish, qui est revendiqué en partie par son voisin du nord.

Energean, la société cotée à Londres et autorisée par Israël à extraire le gaz de Karish, a déclaré jeudi que le gaz commencerait à circuler dans les semaines à venir, malgré le désaccord.

« J’ai vraiment le sentiment que nous avons progressé au cours des dernières semaines », a déclaré M. Hochstein à l’aéroport de Beyrouth après avoir rencontré le président, le Premier ministre et le président du parlement libanais.

« Je suis plein d’espoir avec ce que j’ai entendu aujourd’hui et avec ce dont nous avons discuté aujourd’hui, mais il y a encore du travail à faire », a-t-il déclaré aux journalistes à la fin de sa troisième visite au Liban depuis juin.

M. Hochstein était en Israël jeudi, où il a rencontré le président du Conseil de sécurité nationale, Eyal Hulata, et le chef du ministère des Affaires étrangères, Alon Ushpiz.

Le Liban et Israël, dont la frontière est patrouillée par l’ONU, n’ont pas de relations diplomatiques.

Ils ont repris les négociations sur la frontière maritime en 2020, mais le processus a achoppé sur l’affirmation de Beyrouth selon laquelle la carte utilisée par l’ONU dans les pourparlers devait être modifiée.

Le Liban avait initialement demandé 860 kilomètres carrés (330 miles carrés) dans la zone maritime contestée, mais a ensuite demandé 1 430 kilomètres carrés (552 miles carrés) supplémentaires, y compris une partie du camp de Karish.

Israël affirme que le champ se trouve dans ses eaux et ne fait pas partie de la zone contestée faisant l’objet de négociations en cours.

Un responsable libanais a déclaré à la mi-juin que Beyrouth avait fait une nouvelle offre à Hochstein, mettant un frein aux revendications sur le territoire où Israël prévoyait d’extraire du gaz de manière imminente.

Beyrouth faisait pression pour que la frontière maritime du pays exclue Karish et inclue le « réservoir de Sidon » voisin, connu sous le nom de champ de Cana, avait alors déclaré le fonctionnaire.

/israel247.org/

 

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