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Des scientifiques israéliens pensent avoir trouvé un moyen permettant à des souris mâles qui ne produisent pas de sperme de se reproduire. Si cette recherche est encore à un stade précoce, ils veulent aujourd’hui prouver les capacités de leur méthode pour pouvoir l’adapter ensuite aux êtres humains.

Les scientifiques ont ainsi cultivé de minuscules testicules artificiels dans des micropuces, les utilisant pour produire des spermatites susceptibles, à leur tour, de fertiliser des œufs.

Les chercheurs ont détaillé cette percée innovante dans la lutte contre l’infertilité dans un article écrit pour le journal à comité de lecture Biofabrication.

La fonction de la micropuce est de maintenir automatiquement l’environnement idéal pour les cellules. Les scientifiques ont prélevé des cellules-souches de testicules et ces dernières ont été cultivées dans un testicule artificiel, qui a produit à son tour des spermatides rondes. Les spermatides rondes sont les formations cellulaires qui se transforment normalement en sperme quand elles se développent – et qui ont été utilisées avec succès pour créer des bébés animaux ou humains.

Dans les jours à venir, les chercheurs vont envoyer certaines de ces spermatides à un laboratoire américain qui aidera à déterminer les meilleures approches à adopter pour la prochaine phase de la recherche – en les utilisant pour fertiliser des œufs.

« Cette recherche représente une avancée qui pourrait permettre aux hommes stériles qui ne produisent pas de sperme d’avoir des enfants”, a déclaré au Times of Israel le biologiste professeur Mahmoud Huleihel de l’Université Ben Gourion du Néguev, qui a dirigé l’étude scientifique.

SOURCE ET COPYRIGHTS. TIMES OF ISRAEL
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