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Le projet de vaccin anti-COVID-19 « BriLife » semble avoir connu une mort rapide, moins de deux ans après que l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu ait promis aux citoyens une injection bleue et blanche qui sortirait le pays de la pandémie et lui donnerait une indépendance vaccinale lors des futures crises sanitaires.

Le « Bri » de BriLife est la première partie de bri’ut, le mot hébreu qui signifie « santé », et le « iL » signifie « Israël », en rapport avec « la vie ». Mais depuis le 31 mars, les essais cliniques et la production du vaccin sont suspendus pour une durée indéterminée, après que la société américaine NRx, à laquelle Israël avait accordé les droits mondiaux de développement et de commercialisation en juillet de l’année dernière, a annoncé à ses actionnaires sa décision de ne plus poursuivre le projet.

Le même mois, la société a révélé que ses dépenses de recherche et développement pour 2021 s’élevaient à 20,3 millions de dollars, contre seulement 10,6 millions de dollars l’année précédente.

Le vaccin israélien était l’idée de Netanyahou, imaginée lors d’une froide nuit de février 2020, alors que le coronavirus menaçait de se répandre en Israël et que la crainte de dix mille morts avait paralysé le public. Le professeur Shmuel Shapira, le père du vaccin qu’il a contribué à développer en tant que directeur de l’Institut israélien de recherche biologique (IIBR), se souvient avoir reçu un appel de l’ancien Premier ministre, qui lui a demandé de venir à une réunion pour discuter de la possibilité de fabriquer des vaccins à l’institut. « La demande était rationnelle », a-t-il déclaré. « Nous étions le seul institut capable de planifier et de fabriquer des vaccins. Nous le faisions déjà ».

Israël a investi au moins 175 millions de NIS dans le développement du vaccin, qui, selon M. Shapira, n’était pas un gaspillage d’argent mais le gaspillage d’une « formidable réussite scientifique ».

Cependant, le professeur Eyal Leshem, directeur du Centre de médecine des voyages et des maladies tropicales à Sheba, a déclaré qu’Israël ne dispose pas des ressources nécessaires pour maintenir une solide infrastructure de recherche et de développement de vaccins et n’aurait jamais dû se lancer dans l’expérience BriLife.

« Le développement d’un vaccin est un processus très coûteux et compliqué », a-t-il déclaré au Rapport. « Israël ayant une population relativement faible, il peut être inefficace de se concentrer sur le développement de vaccins. L’échec du développement de BriLife n’est donc pas une surprise. N’importe qui dans l’industrie du vaccin aurait pu prédire l’échec de BriLife, principalement parce qu’au moment où le développement de BriLife a commencé, Pfizer et Moderna avaient tous deux des vaccins candidats. « Ils avaient trois longueurs d’avance avant même que vous ne commenciez », poursuit M. Leshem. « Quelles sont les chances que vous puissiez les contourner ? »

Israël n’a commencé à tester son vaccin qu’en octobre 2020. Il a fallu six semaines pour doser 80 volontaires au centre médical universitaire Sheba et Hadassah et un mois pour passer de la phase I aux premiers essais de la phase II.

Shapira est retourné à la Knesset pendant cette période, se plaignant que le vaccin a été retardé en raison d’une « réglementation excessive. » Il a déploré les millions de shekels investis par Israël dans le vaccin alors que les entreprises concurrentes disposaient de budgets de 3 milliards de dollars.

Mais « Israël n’a pas ce genre de budget de recherche », a déclaré M. Leshem au Report. « Nous devrons probablement à l’avenir compter sur les autres pays et les grandes entreprises pharmaceutiques ».

Alors que l’IIBR visait à développer le vaccin israélien qu’il avait demandé, le Premier ministre a signé un accord avec Pfizer et la stupéfiante première campagne de vaccination du pays a commencé. À ce jour, plus de 6,7 millions d’Israéliens ont reçu au moins une injection du vaccin Pfizer, et plus de 800 000 quatre injections.

Même sans BriLife, Israël est considéré comme l’un des leaders dans le domaine de la biotechnologie. En mai, le membre du Congrès Andy Harris était en Israël avec une délégation de collègues pour examiner la possibilité de délocaliser des produits pharmaceutiques en Israël.

« L’une des leçons de Covid est que nous devons internaliser et délocaliser autant que possible l’industrie pharmaceutique et je pense que nous allons chercher des partenaires sûrs dans le monde entier », a-t-il déclaré au Report lors de sa visite. « Nous devons avoir la capacité de fabriquer des ingrédients pharmaceutiques afin de disposer de ressources fiables.

« L’expérience d’Israël et sa capacité à produire et à fabriquer des produits de haute technologie en font un partenaire logique ».

Étant donné que le pays fabriquerait des produits thérapeutiques déjà approuvés, la collaboration avec les États-Unis dans ce domaine ne nécessiterait pas de nouveaux protocoles réglementaires et Israël serait rémunéré pour son travail.

Harris a indiqué qu’il avait rencontré des entreprises pharmaceutiques de premier plan et le Premier ministre au cours de son voyage. « Les plus hauts niveaux du gouvernement trouvent un partenaire bienvenu dans nos efforts », a-t-il déclaré.

La plupart des scientifiques s’accordent à dire que d’autres maladies infectieuses provoqueront des épidémies dans les années à venir. Selon M. Leshem, pour être protégé, Israël devra maintenir les bonnes relations qu’il a créées avec les grandes entreprises pharmaceutiques, qui devraient être les principaux acteurs du développement de médicaments et de vaccins pour la prochaine pandémie. En revanche, M. Shapira estime qu’Israël n’a pas retenu la leçon.

« Le vaccin en fait partie, mais il n’est qu’une niche dans tout cela », a déclaré Shapira. « Ce qui m’inquiète, c’est que personne n’essaie de tirer les leçons de cette pandémie afin de ne pas répéter les mêmes erreurs que lors du COVID. »

Source : MSM & Israël valley

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