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Première personne de sa famille née en Amérique, Edward Ilyasov a passé son enfance à Hillcrest, dans le Queens, à regarder des émissions de cuisine et à rêver de voyager dans le monde entier.

Dès son plus jeune âge, Ilyasov, 29 ans, a senti qu’il était destiné à faire quelque chose en dehors du chemin de vie que lui avaient tracé ses parents et sa communauté. Il savait qu’il ne voulait pas grandir et devenir pharmacien, dentiste, coiffeur ou bijoutier – des professions populaires parmi les juifs boukhariens du Queens, une communauté très soudée de quelque 70 000 Juifs russophones originaires d’Asie centrale.

Pourtant, en tant qu’enfant d’immigrants divorcés, le premier objectif de carrière d’Ilyasov était de gagner de l’argent. Ainsi, après avoir obtenu son diplôme de premier cycle au Queens College et une maîtrise en ingénierie financière à l’université de Columbia, Ilyasov s’est rendu à Wall Street pour travailler comme analyste financier pour la Deutsche Bank et la Santander Bank.

Mais au bout de cinq ans, malgré un salaire stable et l’approbation de ses parents, Ilyasov ne se sent pas satisfait. Il a donc décidé de passer des chiffres à quelque chose d’un peu plus satisfaisant : les cornichons.

L’idée a germé il y a trois ans, lorsqu’une tante d’Ilyasov lui a servi un cornichon maison croquant et d’une surprenante profondeur de goût. Ilyasov voulait la recette, mais sa tante n’a pu lui fournir que de vagues instructions – « un peu de ceci, un peu de cela », se souvient-il. « Vraiment, aucun chiffre ».

Ilyasov s’est donné pour mission de recréer cette saveur. En une semaine, il a posté sa version sur Instagram, où elle est devenue virale dans la communauté boukharienne. Ses amis qui ont entendu le craquement du cornichon dans la vidéo ont voulu l’essayer en personne, a-t-il dit. Ilyasov a donc fabriqué de petits bocaux pour eux. Au fur et à mesure que la nouvelle s’est répandue, il a commencé à vendre ses bocaux au prix de 5 dollars, et a fini par obtenir une liste d’attente de 600 commandes.

C’est ainsi qu’est né Uncle Edik’s Pickles (Les Cornichons de l’Oncle Edward). Bien que la fabrication de cornichons ait commencé comme un passe-temps – Ilyasov a bricolé les recettes en dehors des heures de travail, surtout pendant les premiers mois de travail à distance, lorsque la pandémie a commencé – elle est devenue une carrière. Ilyasov a quitté son emploi dans la finance et est devenu un « picklepreneuer » à temps plein en novembre 2020, vendant des bocaux de cornichons via Instagram et le bouche à oreille.

En octobre dernier, Ilyasov a emménagé dans une vitrine au 176-37 Union Turnpike à Fresh Meadows, juste en face de l’endroit où il a grandi. Après un mois passé à rattraper la liste d’attente, Uncle Edik’s Pickles a officiellement ouvert aux clients sans rendez-vous en novembre. Il emploie aujourd’hui cinq personnes dans le magasin et espère s’agrandir encore une fois qu’ils auront atteint un niveau de production qui ne sera pas épuisé chaque semaine.

« Ce n’est pas un cornichon typique – les gens sont habitués aux cornichons aigres ou demi-aigres », a déclaré Ilyasov à la New York Jewish Week. « Ces cornichons sont à base de vinaigre. Ils sont vieillis pendant environ une semaine dans un processus de vieillissement à froid. »

Les cornichons d’Ilyasov diffèrent des cornichons ashkénazes traditionnels que l’on peut encore trouver dans le Lower East Side, qui sont saumurés dans une solution d’eau salée pendant un à deux mois.

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