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Du fait de la pandémie, le Centre d’icônes de Bethléem a décidé de mettre entre parenthèse le domaine du marketing commercial pour se lancer dans le monde de l’art et de la peinture d’icônes.

Le Bethlehem Icon Centre a été fondé à son emplacement actuel en 2010 par l’homme d’affaires franco-palestinien Anton Mansour, propriétaire du bâtiment, et le professeur d’iconographie anglais Ian Knowles. Dans le but de restaurer l’iconographie en tant que partie vivante de la culture chrétienne palestinienne, le centre proposait, avant COVID-19, des cours subventionnés de courte et de longue durée en iconographie pour les Palestiniens locaux, ainsi que des ateliers pour les pèlerins et les visiteurs dont les frais de scolarité contribuaient à soutenir le centre.

Les meilleurs étudiants du centre ont également travaillé sur des icônes commandées, comme l’icône de Notre-Dame de Palestine, conçue par Knowles pour le Patriarcat latin de Jérusalem, et une icône commandée pour la cathédrale de Lichfield en Angleterre. Knowles et une équipe de trois étudiants ont installé l’icône dans la cathédrale en août 2016.

Comme c’était l’intention de Knowles, l’école est devenue une organisation locale à but non lucratif et elle propose désormais également des conférences sur l’art et différents ateliers, dont la fabrication de mosaïques. Sa mission est de fournir aux chrétiens palestiniens des opportunités professionnelles précieuses pour les aider à rester dans leur milieu.

Mais alors que les icônes commandées sont toujours possibles et que les cours pour les étudiants locaux se poursuivent, la pandémie a tout déréglé et l’école a du mal à collecter des fonds, dit-elle.

Les étudiants étrangers qui ont aidé à compenser les coûts pour les étudiants locaux ne sont pas encore arrivés. L’économie de Bethléem dépend du tourisme et la plupart des familles chrétiennes ont été sévèrement touchées par le manque de visiteurs.

Il y a maintenant sept étudiants locaux qui suivent le cours long et cinq étudiants locaux qui suivent le cours court sous la tutelle de l’artiste local Marc Amiah et de l’iconographe grec Zarifis Zarifopulous qui vit actuellement en Terre Sainte.

Une partie du programme d’études consiste désormais à enseigner aux étudiants comment continuer à créer des icônes pour les aider à subvenir à leurs besoins financiers, et le centre prévoit de vendre leurs œuvres, la majorité de l’argent allant aux étudiants, a déclaré Khader.

Muna Bandi Khader, directrice du centre a déclaré « Le temps de Noël au centre avant la pandémie était plein de gens et de touristes, nous avions l’habitude d’avoir des groupes qui venaient visiter le centre et le soutenir de nombreuses façons. De plus, de nombreux étudiants étrangers se joignaient à nos cours de peinture d’icônes et des professeurs étrangers venaient partager leur expertise et aider les étudiants ». Cette saison de Noël reste incertaine car les touristes sont moins nombreux à arriver malgré l’ouverture des frontières et l’assouplissement des restrictions aux voyages.

« Nous prions pour que de nombreux touristes puissent venir à Bethléem en cette période de Noël et soutenir le centre en achetant nos icônes », a-t-elle ajouté.

Source : Catholicnews & Israël Valley

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