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Les archéologues du plateau du Golan ont trouvé les ruines de la plus ancienne colonie fortifiée connue dans la région. Cette structure semble remonter à l’époque du roi biblique David et pourrait avoir fait partie du royaume de Gueshur.

L’Autorité israélienne des antiquités (IAA) a fouillé le site avant la construction prévue d’un nouveau quartier près de la colonie israélienne de Hispin. Pendant les fouilles, les chercheurs ont mis au jour des gravures rupestres à l’intérieur du fort qui montraient deux personnages aux bras levés, priant peut-être vers la lune. Ils ont également découvert une statuette d’une femme tenant un instrument de musique qui ressemble à un tambour.

« Nous avons compris que nous avions quelque chose de très, très important », explique le codirecteur des fouilles, Barak Tzin, archéologue à l’Université de Haïfa, dans une vidéo en hébreu traduite par le Times. « Nous avons été étonnés de découvrir une découverte rare et passionnante : une grande pierre de basalte avec une gravure schématique de deux figures à cornes aux bras écartés ».

Le fort, qui couvrait plus d’un quart d’acre, est construit de blocs de basalte et a des murs de près de cinq pieds d’épaisseur. En se basant sur des tessons de poterie et d’autres preuves matérielles, les chercheurs datent le fort entre les 11e et 9e siècles avant J.-C.

Les artefacts sont similaires à ceux trouvés dans les ruines de Bethsaïde, une ville située à l’ouest du nouveau site de fouilles qui, selon les archéologues, était autrefois la capitale du royaume de Gohur. L’année dernière, des archéologues travaillant à Bethsaida ont trouvé une sculpture en pierre représentant une figure à cornes qui, selon eux, représente les adorateurs d’un dieu de la lune. Dans une déclaration, Tzin et son équipe affirment qu’il est possible que quelqu’un ait copié l’image pour en créer une version locale dans le fort nouvellement découvert.

La Bible décrit le peuple des Geshurites comme des alliés de la Maison de David qui vivait au nord de la mer de Galilée. Selon les récits bibliques, l’une des femmes de David, Maacah, était la fille du roi Geshur Talmi.

« Le complexe que nous avons exposé a été construit à un endroit stratégique sur la petite colline, au-dessus du canyon d’El-Al, surplombant la région, à un endroit où il était possible de traverser la rivière », expliquent Tzin et Ennon Bron, co-directeur des fouilles, dans la déclaration.

Source : Smithsonianmag & Israël Valley

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