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Les Bulgares appellent Jaffa « Yafo », la capitale bulgare d’Israël, alors qu’il n’y a pratiquement plus de jeunes gens descendants d’immigrants de Bulgarie. On pense que c’est l’une des plus anciennes colonies du monde, avec des découvertes archéologiques remontant au 18ème siècle avant JC. Selon les légendes de la Grèce antique, c’est ici que Persée a libéré Andromède. La colonie était l’un des ports les plus importants d’Israël dans l’Antiquité, et elle est mentionnée dans la Bible.

De nos jours, Yafo fait partie de Tel-Aviv et est le plus ancien quartier de la ville. Vous pouvez y entendre parler le bulgare ou y goûter la cuisine bulgare. Il y a ici deux lieux « bulgares » – le café de Vlado et la taverne de Lambo – et dans ces deux destins différents, les espoirs et les déceptions s’entremêlent. Mais à cause de la quarantaine sur le coronavirus, la taverne est fermée, et le café a été transformé en vitrine ouverte. Et l’endroit a encore ses clients car c’est seulement ici que l’on peut acheter des produits bulgares – lyutenitsa (chutney), viande en conserve « Rusensko vareno », pâté, et même boza bulgare. C’est aussi un endroit où l’on peut rencontrer beaucoup de Bulgares qui ont choisi Israël pour gagner leur vie.

L’une d’entre elles est Rositsa Bozhinova, comptable, qui travaille en Israël depuis 23 ans. Elle a commencé comme femme de ménage, mais après la mort de la deuxième femme dont elle s’occupait, elle est restée et a continué à travailler même si elle est sans papiers. Aujourd’hui, elle vit dans une famille âgée comme employée de maison en échange d’une chambre gratuite. Elle ne peut pas rentrer en Bulgarie car elle n’a pas de visa de travail. »Ce dont j’ai besoin, c’est d’un congé très, très long, un ou deux mois ne suffiront pas », déclare Rosi. « Quand, après les vacances forcées, je suis retournée travailler pour la première fois, j’avais besoin de 6 heures pour faire ce que je fais habituellement en 4. Le soir, j’étais littéralement harassée par ce travail que je fais depuis tant d’années. Il est évident que je dois prendre plus de temps libre, mais pour l’instant ce n’est pas possible.

Dragomir Levi est un technicien de la construction. Il est arrivé ici il y a sept ans en provenance de Varna : « Nous travaillons comme d’habitude », dit-il. « Personne ne nous a empêchés de travailler. Je suis responsable d’un chantier de construction. Les ouvriers sont pour la plupart originaires de Moldavie, de Chine et d’Ukraine. Chaque mois, l’entreprise paie leur assurance maladie. Il y a des contrôles périodiques de coronavirus. Nous respectons les règles du gouvernement. Nous portons des masques. L’amende est de 200 shekels.

Irina Krichko, une Bulgare de Bessarabie, vient en courant au magasin. Elle a toujours peur de quitter la femme âgée dont elle s’occupe seule : « Je suis en Israël depuis 4 ans, je m’occupe de Sofka. Si vous restez assis à la maison tout le temps, le temps vous pèse très lourd sur les mains. Nous avons peur et nous essayons de ne sortir que très rarement. Ma famille en Moldavie reste également à la maison. Les enfants sont avec ma mère, ils étudient à distance, comme dans tous les autres pays. Mon mari travaille, mais maintenant il reste à la maison ».

Elena Milcheva est en Israël depuis 10 ans, elle est femme de ménage.

« J’essaie de respecter toutes les règles qui m’ont été imposées. Ici, les personnes âgées ne sont pas stressées. Ils sont très sociables, ils aiment sortir se promener, se réunir pour faire de l’exercice, aller à des conférences, etc. Le fait qu’ils soient privés de vie sociale est plus fort que la peur de la maladie ».

Source : Radio Bulgaria & Israël Valley

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