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Ce mois-ci, la Maison d’Anne Frank a ouvert son quatrième site partenaire, et le premier en Amérique du Nord, dans un lieu improbable : une ancienne maison d’anciens élèves de l’Université de Caroline du Sud à Columbia.

Rejoignant les partenaires existants à Buenos Aires, Berlin et Londres, le Centre Anne Frank de l’UofSC proposera des programmes éducatifs et des expositions destinés à faire connaître la vie et l’héritage de Frank dans une région où il existe peu d’établissements d’enseignement sur l’Holocauste.

La Maison d’Anne Frank a commencé son programme de partenariat comme un mécanisme pour diffuser son message aux communautés peu susceptibles ou incapables de voyager ou de visiter le musée à Amsterdam.

En 2017, l’État de Caroline du Sud avait fait les gros titres lorsqu’il s’est révélé qu’un nouvel ensemble de normes d’études sociales pour les écoles publiques de la maternelle à la douzième année ne faisait aucune mention de l’Holocauste. Selon le United States Holocaust Memorial Museum, l’État n’exige toujours pas que l’Holocauste soit enseigné dans les écoles. Une enquête menée en 2020 sur la connaissance de l’Holocauste parmi les Millenials et les Américains de la génération Z a révélé que 57% des jeunes de Caroline du Sud ne pouvaient pas nommer un camp de concentration ou un ghetto, et que près de la moitié avaient vu une distorsion ou un déni de l’Holocauste en ligne.

En 2018, l’université a commencé à travailler pour faire du Centre Anne Frank une réalité, en personnalisant une section de 1 060 pieds carrés de la Barringer House sur le campus. Le centre présente plusieurs installations permanentes et des lignes du temps de l’exposition itinérante de la Maison d’Anne Frank, ainsi que des artefacts du musée. Il contient également deux salles de séminaire pour les programmes éducatifs.

Nous espérons que le processus d’éducation par les pairs nous aidera à créer une communauté de « upstanders », a déclaré M. Stevick, faisant référence au rôle des non-Juifs qui ont risqué leur vie pour aider les Juifs pendant l’Holocauste.

« Nous sommes dans le Sud profond – nous ne sommes pas une ville massive et cosmopolite », a déclaré le rabbin Jonathan Case, chef spirituel de la synagogue Beth Shalom à Columbia. « Nous sommes représentatifs de l’Amérique moyenne, où l’exposition à l’Holocauste, à ce qui a conduit à l’Holocauste, et au génocide en général, a désespérément besoin d’être enseignée. »

« Un petit groupe de personnes extraordinaires et ordinaires a réussi à maintenir en vie la famille Frank pendant plus de deux ans, au péril de leur vie », a déclaré M. Stevick, le responsable du centre. « J’espère que cela nous incitera à réfléchir à ce que nous pouvons faire tous ensemble pour rendre le monde meilleur. »

Source : Forward & Israël Valley

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