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Un texte émouvant de Theo Hoffenberg sur sa page facebook :  « Hier à Auschwitz, où mon grand-père Yakov Hoffenberg a été assassiné, avec de nombreux membres de ma famille. 75e anniversaire de l’ouverture du camp. Voyage avec Anne Hidalgo, des élus et conseillers et près de 300 élèves, professeurs et parents.

Nous sommes engagés au Memorial de la Shoah à ce que leur souvenir soit vivace et inspirant, et travaillons de concert avec les élus et les institutions pour que notre travail d’éducation, de mémoire ait l’impact le plus significatif sur notre société. Avec Anne Hidalgo, Jacques Fredj, François Heilbronn, Patrick Klugman ».

Auschwitz est le plus grand complexe concentrationnaire du Troisième Reich, à la fois camp de concentration et camp d’extermination. Il est situé dans la province de Silésie, à une cinquantaine de kilomètres à l’ouest de Cracovie, sur le territoire des localités d’Oświęcim (Auschwitz en allemand) et de Brzezinka (Birkenau en allemand), annexées au Reich après l’invasion de la Pologne en .

Le camp de concentration, dirigé par les SS, est créé le à l’initiative de Heinrich Himmler ; il est complété par un camp d’extermination (dont la construction démarre à la fin de 1941) et par un second camp de concentration destiné au travail forcé (créé au printemps 1942). Ces camps sont libérés par l’Armée rouge le . En cinq années, plus d’un million cent mille hommes, femmes et enfants meurent à Auschwitz, dont 900 000 le jour même de leur arrivée, en général par train. Sur l’ensemble des victimes, 90 % d’entre elles étaient juives, soit environ un million. Les victimes, de ce que les nazis appelèrent la « Solution finale », furent assassinées dans les chambres à gaz ou parfois par arme à feu, mais elles moururent aussi de maladies, de malnutrition, de mauvais traitements ou d’expériences médicales.

En raison de sa taille, Auschwitz est considéré comme le symbole des meurtres de masse commis par les nazis et plus particulièrement comme celui de la Shoah, au cours de laquelle près de six millions de Juifs furent assassinés. Comme les autres camps de concentration nazis, Auschwitz était placé sous les ordres de Heinrich Himmler et de la SS. Le responsable du camp fut le SS-Obersturmbannführer Rudolf Höss (du au , puis de nouveau entre et ), remplacé entre-temps par Arthur Liebehenschel, et ensuite par Richard Baer.

Monument historique et culturel majeur, qui contribue au « devoir de mémoire », Auschwitz est depuis 1979 inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco.

L’ensemble du camp et divers terrains annexes, dont le terrain avec une partie de voie ferrée de l’époque, a une superficie d’environ 55 kilomètres carrés dont environ 10 kilomètres carrés pour le camp à lui seul. C’est une enclave mémorielle perpétuelle sur le territoire polonais.

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