Sep 14

Découverte révolutionnaire du Prof. Nir Ohad de l’Université de Tel-Aviv.

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IsraelValley Desk | Science

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Le Prof. Nir Ohad, de l’Université de Tel-Aviv, a isolé un gène qui active le mécanisme de la multiplication végétative des plantes. Cette découverte est susceptible de révolutionner l’agri­culture et de renforcer de manière significative la sécurité alimentaire dans le monde. D’une manière générale dans les plantes, on distingue la reproduction sexuée et la multiplication asexuée, dite aussi végétative.

Dans le cas de la reproduction sexuée, deux gamètes s’unissent pour créer la prochaine génération. La “logique” de l’évolution a conduit à la formation de descendants différenciés, chacun adapté à son environnement, de manière un peu différente. Cette variabilité assure la survie. Si nous étions tous identiques, la survenue d’une situation nouvelle pourrait éliminer toute l’espèce.

D’un autre côté, il n’est pas toujours possible de trouver un partenaire pour la reproduction sexuelle. Mais la nature a prévu cet écueil : une plante qui pousse dans un environnement où la pollinisation est difficile, par exemple, pourra quand même produire des descendants identiques à elle, si elle possède un mécanisme primaire de reproduction asexué. Il s’agit d’un genre de sauvegarde évolutive de la plante.

Une mousse de type Physcomitrella patens a été choisie comme modèle pour cette étude. Le Pr. Ohad: « En exprimant ce gène, nous avons contourné la nécessité du processus de reproduction et du système reproducteur, et nous avons fait en sorte que la plante créé sa prochaine génération de façon indépendante et sans fécondation.

C’est le rêve des producteurs de semences. La duplication génétique naturelle, par la plante elle-même, est l’enjeu de l’agriculture, car elle permet une uniformité. Les entreprises semencières investissent du temps et de l’argent pour créer et améliorer des souches modèles, possédant les caractéristiques et les paramètres nutritionnels souhaités, et produisant des plantes résistantes aux maladies, des fruits goûteux etc. Ce sont ces espèces que nous voulons dupliquer sans utiliser de cellules sexuelles.

Le potentiel nutritionnel et économique est énorme. La création de semences identiques permettra de les préserver à long terme, de les commercialiser et les distribuer aux agriculteurs facilement et à moindre coût, renforçant ainsi de manière significative la sécurité alimentaire dans le monde».

Source: http://israelmagazine.co.il/a-la-une/revolution-dans-lagri%c2%adculture/

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